A dependência da Apple com a China se torna perigosa

Uma recente escalada em uma das principais fábricas da Foxconn mostra como as condições se tornaram sombrias sob a política Covid Zero da China.

A dependência da Apple da China se torna perigosa com caos na cidade do Iphone. Xiao Han estava apenas encerrando a quarentena de uma semana que marcou o início de seu último período trabalhando no amplo complexo de fabricação em Zhengzhou, na China, conhecido como iPhone City, quando a violência irrompeulá no final de novembro.

Uma grande parte da força de trabalho de 200.000 pessoas já havia passado semanas vivendo em isolamento forçado em dormitórios cheios de lixo, subsistindo de rações escassas porque a administração queria continuar produzindo.

Em 23 de novembro, centenas de trabalhadores, irritados ao saber que poderiam não receber os salários que lhes haviam sido prometidos desencadearam um conflito com a polícia de choque. Os trabalhadores só receberiam se trabalhassem durante o Festival da Primavera.

“Foi um caos total”. Acrescentou Xiao, alguns de seus colegas de trabalho ficaram feridos no confronto. “Eu nunca esperei que as coisas pudessem ir tão mal.”

O caos em Iphone City

Xiao descreve uma situação que se tornou intolerável mesmo antes da violência. O homem de 30 anos ajudou a fabricar iPhones em linhas de montagem chinesas por mais de uma década. Em outubro, ele fez parte de uma onda de trabalhadores que abandonaram o iPhone City, o maior complexo de montagem de iPhone do mundo, em resposta a condições insalubres.

Com isso, os trabalhadores entraram em confronto com os guardas sobre a escassez de alimentos e as condições de vida. Por consequência, os trabalhadores desistiram de empregos cobiçados, mas Xiao retornou em meados de novembro, atraído por bônus especiais destinados a convencer os trabalhadores exaustos.

Captura de tela de vídeo de trabalhadores da Foxconn entrando em confronto com policiais do lado de fora do complexo do dormitório de madrugada de quarta-feira.

A violência que atingiu o pico em 23 de novembro mostrou o quão inadequado esse esforço tem sido. Ao mesmo tempo em que expôs a crescente futilidade da estratégia Covid da China. Ao longo da pandemia, o Partido Comunista Chinês mostrou vontade de ir a extremo para combater a Covid. Consequentemente, empurrou empresas como Foxconn Technology Groupe e Tesla Inc para cortar suas instalações do mundo exterior e continuar a operá-las como “sistemas de circuito fechado”.

Foxconn de Taiwan

A Foxconn de Taiwan, principal parceira de fabricação da Apple, opera o iPhone City de forma independente. A empresa reconheceu que cometeu erros na gestão dos funcionários, ao mesmo tempo em que culpou as autoridades locais por políticas imprevisíveis que tornaram a entrega e a manutenção de refeições quase impossíveis. De acordo com uma pessoa familiarizada com a empresa que pediu para não ser identificada discutindo assuntos privados. Autoridades do governo local e representantes da Foxconn não responderam a pedidos de comentários.

Os problemas da Foxconn chamaram mais a atenção por causa da proeminência e do tamanho da empresa. Mas suas lutas sugerem que outros podem estar tendo ainda mais problemas para operar dentro dos parâmetros das políticas da China. “Você vê casos como o da Foxconn, e todas as empresas agora estão se perguntando: ‘Isso vai acontecer comigo?'”. Salienta Alicia Garcia Herrero, economista-chefe para a Ásia-Pacífico da Natixis.

Herrero diz que a economia da China ainda pode levar de um ano a 18 meses para abrir. Além disso, acrescenta vital que o governo do país comunique claramente que tem um plano para se recuperar. Em sua opinião, a descrição da China de seus planos até agora tem sido confusa, correndo o risco de que as empresas percam a confiança e acelerem os planos de desenvolver capacidades de fabricação em outros lugares. “Pequim não pode dar como certo que as empresas manterão sua fabricação no país”, diz ela.

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