A crise habitacional está sobre nós!

Na cidade litorânea de Virginia Beach, Virgínia, um grupo religioso de menos de 40 pessoas está enfrentando uma crise que também está varrendo o resto do país.

Na cidade litorânea de Virginia Beach, Virgínia, um grupo religioso de menos de 40 pessoas está enfrentando uma crise que também está destruindo o resto do país.

Todd Walker, diretor executivo do Centro de Extensão Judaico-Cristão em Virginia Beach, disse que as pessoas que sofrem com a crise habitacional, especialmente aquelas que vivem sem-teto, em sua maioria não recebem as condições para manter. É por isso, que ele dirige uma organização que une indivíduos com proprietários, colegas de quarto e assistentes sociais, além de subsidiar seu aluguel por até dois anos.

É o tipo de apoio que se torna cada vez mais necessário, diz Walker, à medida que os sem-teto aumentam em todo o país e o custo do aluguel está tornando mais difícil para as pessoas comprar um lugar para morar, principalmente aquelas com renda fixa por meio de programas como o Seguro de Invalidez da Previdência Social. Além de perder o acesso à moradia estável, diz Walker, as pessoas perdem o acesso às suas comunidades.

“A falta de moradia pode mudar a vida, pode ser uma questão de vida ou morte”, disse Walker ao Insider. “Por que não aproveitar esta oportunidade onde você pode ter seu próprio espaço?”

“O objetivo é ajudar as pessoas a serem autossuficientes”
Os aluguéis aumentaram em sua taxa mais rápida desde 1986 neste verão, com uma sequência de aumentos de 20 meses só quebrando em agosto. A inflação também não está colaborando. Isso está no topo de um déficit habitacional nacional, fazendo com que a casa própria seja conseguida por poucos.

Abrigos em todo o país estão sentindo os efeitos. Como Abha Bhattarai e Rachel Siegel, do Washington Post, relataram em julho, os abrigos viram um aumento no número de pessoas que procuram moradia, com listas de espera dobrando ou triplicando nos últimos meses. O número de pessoas desabrigadas fora dos abrigos também deve estar crescendo, disseram especialistas ao The Post, dentro de acampamentos, parques e outros espaços públicos desde o início da pandemia.

Além disso, a moratória federal de despejo da era da pandemia terminou no ano passado.

A organização de Walker é apenas uma das várias em todo o país que estão ajudando as pessoas a contornar o agravamento da crise nacional.

“Em média, nós os subsidiamos por cerca de seis a oito meses”, disse Walker. “Tudo depende do indivíduo – todo mundo é diferente, alguns pagamos mais do que outros.”

Além de ajudar seus clientes financeiramente, a organização de Walker emprega assistentes sociais para ajudá-los a resolver quaisquer problemas que tenham quando começarem a alugar. Alguns de seus clientes também recebem ajuda de vales habitacionais do governo.

“O objetivo é ajudar as pessoas a serem autossuficientes”, disse Walker.

“Eles não apenas estão construindo seu histórico de aluguel – eles estão se adaptando à comunidade”
Uma pessoa que se beneficiou da assistência habitacional do centro é Eric Perkins, sobre quem Jennifer Luden da NPR relatou pela primeira vez. Perkins disse à NPR que perdeu a moradia após uma série de eventos de saúde, incluindo uma doença pulmonar crônica e um ataque cardíaco em 2017, o que limitou sua capacidade de trabalhar. Ele morou na praia por um período e depois se mudou para um abrigo para sem-teto. Hoje, graças em parte ao Centro Judaico-Cristão, ele está morando em seu próprio apartamento.

Mas foi um caminho difícil para chegar. Seu pagamento mensal por invalidez – abaixo de US$ 800 – hoje é menor do que o aluguel médio de Virginia Beach de mais de US$ 1.000 por um apartamento de um quarto. Isso é comum para muitas pessoas com pagamentos por invalidez, que se viram sem-teto devido ao aluguel, incapazes de pagar suas contas ou ir trabalhar.

Mas o centro associou Perkins a um colega de quarto, e agora ele paga US$ 600 por mês de aluguel, embora inicialmente desconfiasse de morar com um estranho.

“Eu estava realmente cético por causa das coisas que estava vendo dentro do abrigo”, disse ele à NPR. “Muito uso de drogas, muito abuso de álcool, transtorno de estresse pós-traumático, havia muitos veteranos lá… Eu fiquei tipo, ‘Eu não quero estar em uma casa com alguém assim.'”

Ele acabou ficando confortável com o arranjo.

“Nos conhecemos, respeitamos o espaço um do outro, dividimos tudo”, diz. “Foi realmente bom.”

Os clientes não são os únicos que são cautelosos com os arranjos de moradia, disse Walker. É difícil encontrar proprietários que estejam abertos a ter inquilinos que ficaram sem casa e muitas vezes são financeiramente carentes.

“Normalmente, tentamos nos envolver com pessoas que têm o coração pelos sem-teto”, disse ele, acrescentando que os proprietários tendem a se tranquilizar com o apoio externo que sua organização oferece.

“Quando eles chegam, eles não dizem apenas ‘OK, aqui está a pessoa, adeus'”, disse Sophia Sills-Tailor, proprietária de Perkins, à NPR. “Eles os ajudam a montar a casa, doando coisas como cobertores, panelas e frigideiras. E depois vêm vê-los.”

Pesquisas mostram que fornecer subsídios de moradia, juntamente com gerenciamento de casos e serviços de apoio, pode ajudar as pessoas que sofrem de falta de moradia a obter estabilidade habitacional de longo prazo. Os investimentos em moradias permanentes de apoio ajudaram a reduzir o número de pessoas em situação de rua em 8% desde 2007, segundo o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA.

No entanto, organizações como a de Walker estão assumindo o peso desse tipo de trabalho. A diminuição de moradias e o aumento dos aluguéis atraíram pouca atenção do Congresso, com os democratas do Senado abandonando os gastos com habitação a preços acessíveis no início deste ano.

Walker disse que conectar as pessoas com uma situação inicial de moradia de longo prazo depois de serem sem-teto é importante para sua estabilidade a longo prazo.

“Eles não apenas estão construindo seu histórico de aluguel – eles estão se adaptando à comunidade”, disse ele.

Para receber mais conteúdos como este, se inscreva no nosso Canal do Telegram.

Últimas notícias

Destaques