Tribunal federal de apelações bloqueia temporariamente o programa de perdão de empréstimos estudantis de Biden

Um tribunal federal de apelações na sexta-feira emitiu uma suspensão administrativa bloqueando temporariamente o plano do presidente Joe Biden de cancelar bilhões de dólares em empréstimos estudantis federais.

ST. LOUIS (AP) – Um tribunal federal de apelações na sexta-feira emitiu uma suspensão administrativa bloqueando temporariamente o plano do presidente Joe Biden de cancelar bilhões de dólares em empréstimos estudantis federais.

O Tribunal de Apelações do Oitavo Circuito emitiu a suspensão enquanto considera uma moção de seis estados liderados por republicanos para bloquear o programa de cancelamento de empréstimos. A suspensão ordenou que o governo Biden não atuasse no programa enquanto considera o recurso.

A ordem veio poucos dias depois que as pessoas começaram a solicitar perdão de empréstimos. Não ficou imediatamente claro como a suspensão afetaria aqueles que já se inscreveram.

O tribunal estabeleceu um prazo de segunda-feira às 17h CDT para uma resposta do governo Biden e um prazo de terça-feira central às 17h para qualquer repetição dos apelantes.

Os advogados dos estados liderados pelos republicanos pediram ao tribunal que reconsiderasse seu esforço para bloquear o  programa do governo Biden de  perdoar a dívida do empréstimo estudantil.

Um aviso de apelação ao Oitavo Circuito Tribunal de Apelações dos EUA foi apresentado na quinta-feira, horas depois que o juiz distrital dos EUA Henry Autrey em St. Louis decidiu que, uma vez que os estados de Nebraska, Missouri, Arkansas, Iowa, Kansas e Carolina do Sul não conseguiram estabelecer , “o Tribunal não tem competência para conhecer este caso”.

Separadamente, os seis estados também pediram ao tribunal distrital uma liminar proibindo o governo de implementar o plano de cancelamento da dívida até que o processo de apelação termine.

Falando na Delaware State University, uma universidade historicamente negra onde a maioria dos estudantes recebe Pell Grants federais,  Biden disse na sexta-feira que quase 22 milhões de pessoas solicitaram o alívio do empréstimo na semana desde que seu governo disponibilizou seu aplicativo on-line.

O plano, anunciado em agosto, cancelaria US$ 10.000 em dívidas de empréstimos estudantis para aqueles que ganham menos de US$ 125.000 ou famílias com menos de US$ 250.000 de renda. Os beneficiários do Pell Grant, que normalmente demonstram mais necessidades financeiras, receberão US$ 10.000 adicionais em dívidas perdoadas.

O Escritório de Orçamento do Congresso disse que o programa custará cerca de US$ 400 bilhões nas próximas três décadas. James Campbell, advogado do escritório do procurador-geral de Nebraska, disse a Autrey em uma audiência de 12 de outubro que o governo está agindo fora de suas autoridades de uma forma que custará milhões de dólares aos estados.

O cancelamento se aplica a empréstimos estudantis federais usados ​​para cursar graduação e pós-graduação, juntamente com empréstimos do Parent Plus. Os atuais estudantes universitários se qualificam se seus empréstimos forem desembolsados ​​antes de 1º de julho. O plano torna 43 milhões de mutuários elegíveis para algum perdão de dívida, com 20 milhões que poderiam ter suas dívidas totalmente apagadas, de acordo com o governo.

O anúncio imediatamente se tornou uma questão política importante antes das eleições de novembro.

Advogados conservadores, legisladores republicanos e grupos de negócios afirmaram que Biden ultrapassou sua autoridade ao tomar uma ação tão abrangente sem o consentimento do Congresso. Eles chamaram isso de uma doação injusta do governo para pessoas relativamente ricas às custas dos contribuintes que não cursaram o ensino superior.

Muitos parlamentares democratas que enfrentam duras disputas de reeleição se distanciaram do plano.

Biden criticou na sexta-feira os republicanos que criticaram seu programa de ajuda, dizendo que “a indignação deles é errada e é hipócrita”. Ele observou que algumas autoridades republicanas tiveram dívidas e empréstimos de alívio pandêmico perdoados.

Os seis estados processaram em setembro. Os advogados do governo responderam que o Departamento de Educação tem “ampla autoridade para gerenciar os programas federais de ajuda financeira aos estudantes”. Um processo judicial afirmou que a Lei de Oportunidades de Auxílio ao Ensino Superior para Estudantes de 2003, ou Lei HEROES, permite que o secretário de educação renuncie ou modifique os termos dos empréstimos estudantis federais em tempos de guerra ou emergência nacional.

“O COVID-19 é uma emergência”, afirmou o documento.

A Lei HEROES foi promulgada após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 para ajudar os militares. O Departamento de Justiça diz que a lei permite que Biden reduza ou elimine dívidas de empréstimos estudantis durante uma emergência nacional. Os republicanos argumentam que o governo está interpretando mal a lei, em parte porque a pandemia não se qualifica mais como uma emergência nacional.

O advogado do Departamento de Justiça, Brian Netter, disse a Autrey na audiência de 12 de outubro que as consequências da pandemia de COVID-19 ainda estão se espalhando. Ele disse que a inadimplência dos empréstimos estudantis disparou nos últimos 2 anos e meio.

Outros processos também tentaram impedir o programa. Mais cedo na quinta-feira, a juíza da Suprema Corte Amy Coney Barrett  rejeitou um recurso  de um grupo de contribuintes de Wisconsin que buscava interromper o programa de cancelamento de dívidas.

Barrett, que supervisiona os apelos de emergência de Wisconsin e estados vizinhos, não comentou em recusar o recurso da Associação de Contribuintes do Condado de Brown. O grupo escreveu em seu pedido à Suprema Corte que precisava de uma ordem de emergência porque o governo poderia começar a cancelar dívidas estudantis pendentes já no domingo.

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