6 principais fabricantes de baterias competindo para alimentar o negócio de aviões elétricos de US $ 27,7 bilhões

Aviões elétricos ajudariam as empresas a reduzir suas emissões e economizar energia e custos de manutenção.

Embora a tecnologia de hoje não permita aviões de longo alcance movidos a bateria, muitas empresas estão trabalhando em aeronaves elétricas de curto e médio alcance.

Estima-se que o mercado global de aeronaves elétricas tenha atingido US$ 7,9 bilhões em 2021, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado MarketsandMarkets . Está projetado para atingir US$ 27,7 bilhões até 2030, e construir as baterias para alimentar essas aeronaves pode ser um mercado de bilhões de dólares até 2030.

Algumas das empresas listadas abaixo estão prontas para liderar esse mercado, tendo desenvolvido uma infraestrutura chave que inclui não apenas baterias maiores e produtos químicos melhores, mas também motores elétricos do tamanho da aviação e outros componentes. Outros são fabricantes ou modificadores de aviões que mostram o potencial desse setor nascente, construindo aeronaves híbridas funcionais ou projetando aviões elétricos para permitir viagens aéreas comerciais de baixas emissões.

Sistemas de Energia Elétrica

CEO: Nathan Millecam

Sede: North Logan, Utah

O X-57 Maxwell da NASA, destinado a provar o potencial do voo elétrico, usa baterias Epic construídas pela Electric Power Systems. A EP Systems desenvolveu três módulos – o mais denso em energia, chamado Energy, tem uma densidade de potência de 205 watts-hora por quilograma e destina-se a alimentar pequenos aviões. A Bye Aerospace, uma startup sediada no Colorado, usou baterias da EP Systems em seus pequenos aviões elétricos destinados a tarefas como treinamento de voo. As duas baterias de nível inferior embalam elétrons suficientes para aviões híbridos ou aeronaves elétricas de decolagem e pouso vertical, ou eVTOL.

MagniX

CEO: Richard Chandler (Grupo Clermont)

Sede: Everett, Washington

Com sede em Washington, mas de propriedade integral do Clermont Group, com sede em Cingapura, a MagniX adaptou pequenos aviões mais antigos, como Cessnas, com sua plataforma de propulsão a bateria para startups como Harbour Air e Eviation. Em 2021, o programa Electrified Powertrain Flight Demonstration da NASA, destinado a amadurecer a tecnologia de voo elétrico por meio de pesquisas terrestres e em voo, dividiu US$ 253 milhões em verbas entre a GE Aviation e a MagniX.

Cuberg

CEO: Richard Wang

Sede: San Leandro, Califórnia

Parte da gigante de energia sueca Northvolt, que fabrica baterias de íons de lítio para veículos elétricos, a Cuberg está focada em alcançar a próxima geração de tecnologia de bateria para tornar realidade o voo elétrico de longa distância. Cuberg levantou fundos do Exército dos EUA, do Departamento de Energia, da Boeing e outros para superar os desafios necessários para construir baterias com ânodos feitos de silício ou lítio metálico, o que poderia gerar uma densidade de energia que não seria possível com as atuais baterias de íons de lítio e suas normalmente ânodos de grafite. Em julho, afirmou que seus testes provaram uma capacidade de 380 watts-hora por quilograma com sua tecnologia de lítio-metal.

Eviação

CEO: Gregório Davis

Sede: Tel Aviv, Israel

Das muitas startups que buscam construir as elegantes aeronaves elétricas de amanhã, a Eviation talvez tenha os ventos a favor mais fortes. Seu jato regional totalmente elétrico, Alice, completou seu primeiro voo de teste em setembro, atingindo 171 mph e 3.500 pés de altitude durante seu breve tempo no ar. O avião, que usa motores da MagniX e baterias da AVL, foi um queridinho do Paris Air Show em 2019, quando a empresa o descreveu como uma “bateria enorme com algum avião pintado nela”. A versão para nove pessoas que acabou de voar requer mais de 8.000 libras de baterias. Essas células de íons de lítio precisam se tornar mais eficientes, no entanto, para que a Eviation atinja seu objetivo de voar centenas de quilômetros apenas com energia elétrica.

Wright Electric

CEO: Jeffrey Engler

Sede: Albany, Nova York

Batizada em homenagem aos irmãos pioneiros em voo, a Wright Electric está mirando mais alto do que pequenos aviões eletrizantes. A startup, fundada em 2016, diz estar desenvolvendo a plataforma necessária para construir um avião comercial de 100 passageiros com capacidade para voos de até uma hora. Desde 2017, a Wright colabora com a transportadora de descontos EasyJet , que está interessada em recorrer à propulsão híbrida ou totalmente elétrica para economizar dinheiro em seus muitos voos de curta distância pela Europa. Seus outros investidores incluem a NASA e a Força Aérea dos EUA, que estão interessadas em alavancar os enormes motores de escala de megawatts da Wright para construir geradores elétricos .

Ampaire

CEO: Kevin Noertker

Sede: Hawthorne, Califórnia

Uma configuração híbrida permite que os carros aproveitem os benefícios da energia elétrica, negando algumas das desvantagens de ser puramente elétrico, como longos tempos de recarga e curto alcance. O mesmo acontece na aviação. Ampaire é especialista em transformar aviões pequenos e antigos em híbridos que queimam menos combustível do que antes. Seu Electric EEL, um Cessna 337 Skymaster adaptado com um trem de força híbrido paralelo, realizou um voo de demonstração em 2019 e passou por mais testes com pequenas companhias aéreas. A empresa garantiu contratos da NASA relacionados ao seu próximo projeto: eletrificar um Twin Otter DHC6 na esperança de reduzir o ruído em até 32 decibéis, o combustível em até 50% e as emissões em até 75%.

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