Preços da gasolina nos EUA estão subindo novamente e podem piorar

Após semanas de queda de preços, os motoristas estão pagando mais na bomba à medida que as interrupções nas refinarias - planejadas e não planejadas - se combinam com as tendências globais para beliscar os consumidores

Os preços da gasolina nos EUA estão subindo após um declínio de aproximadamente 100 dias, ameaçando infligir novos problemas aos consumidores que lutam contra a inflação generalizada há mais de um ano.

A manutenção nas usinas de produção de combustível, a maior demanda por gasolina e o abastecimento apertado de combustível contribuíram para uma corrida de 14 dias de aumento dos preços da gasolina. Um galão de regular tinha uma média de US$ 3,831 na quarta-feira, de acordo com a OPIS, uma empresa de dados de energia que faz parte da Dow Jones & Co., editora do The Wall Street Journal.

Uma decisão da Organização dos Países Exportadores de Petróleo e seus aliados liderados pela Rússia na quarta-feira de cortar a produção de petróleo em 2 milhões de barris por dia elevará ainda mais os preços, dizem analistas. A Casa Branca, chamando a decisão de míope, disse que exploraria medidas para proteger os consumidores norte-americanos.

Os analistas não esperam que a maioria dos motoristas tenha que lidar com a gasolina de US$ 5 como fizeram em junho, em parte porque a demanda normalmente diminui durante o inverno. Ainda assim, os preços estão anormalmente altos para esta época do ano, que é quando as refinarias passam a produzir combustível de inverno misturado com butano, resultando em custos de produção mais baixos e combustível mais barato, disse Richard Joswick , chefe de análise global de petróleo da S&P Global Platts. .

O aumento nos preços da gasolina ocorre semanas antes das eleições de meio de mandato de novembro . A administração Biden fez dos esforços para reduzir os custos de energia dos consumidores uma prioridade. Ele liberou milhões de barris de petróleo da Reserva Estratégica de Petróleo , pediu às empresas petrolíferas que produzissem mais petróleo e combustível e, nos últimos dias, deu a entender que poderia reduzir as exportações de produtos petrolíferos refinados .

Mas alguns dos principais fatores por trás do aumento dos preços da gasolina estão fora do controle do governo, segundo analistas. As manutenções programadas e não planejadas nas refinarias de Ohio a Washington levaram a um aumento de aproximadamente 4% no preço médio da gasolina nas últimas duas semanas, disseram analistas. As refinarias de petróleo dos EUA usaram, em média, cerca de 91,6% de sua capacidade total de produção de combustível em setembro, ante cerca de 93% em agosto, segundo a Energy Information Administration.

O tempo de inatividade reduziu ainda mais uma capacidade de produção já em declínio. Desde 2020, cerca de 3 milhões de barris por dia da capacidade global de refino foram fechados permanentemente, incluindo cerca de 1 milhão nos EUA, segundo a EIA. Os estoques de gasolina nos EUA na semana passada caíram cerca de 8% em relação ao ano anterior, em seu nível mais baixo desde 2014.

A demanda pelo combustível também aumentou ligeiramente recentemente, colocando pressão adicional sobre a oferta apertada, disseram analistas. Os motoristas consumiram 8,77 milhões de barris de petróleo por dia na semana passada, cerca de 2% a mais que na semana anterior, segundo o EIA.

Os preços variam muito em todo o país, em parte devido à manutenção planejada e interrupções não planejadas nas refinarias em determinadas regiões. Enquanto os preços da gasolina no varejo em mais de 20 estados, principalmente no Sul e Nordeste, estavam abaixo de US$ 3,50 o galão na quarta-feira, segundo a AAA, eles chegaram a US$ 4,176 em Indiana e US$ 6,425 na Califórnia.

Em setembro, interrupções nas usinas da Chevron Corp. e Marathon Petroleum Corp. na Costa Oeste coincidiram com a manutenção programada nas refinarias Phillips 66 e Valero Energy Corp. na região, disseram analistas, reduzindo a produção de derivados de petróleo. As rigorosas especificações de mistura da Califórnia também limitaram as importações estrangeiras do estado, contribuindo ainda mais para o aumento dos preços, disse Matthew Blair , analista da Tudor, Pickering, Holt & Co.

Na semana passada, o governador da Califórnia, Gavin Newsom , pediu um imposto inesperado sobre “companhias petrolíferas gananciosas”, que ele disse ter “aumentado os preços na bomba”. Ele orientou o Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia a fazer uma transição antecipada para a gasolina de inverno, que, segundo ele, aumentaria a oferta de petróleo em até 10% e diminuiria os preços.

Em Ohio, a BP PLC fechou no mês passado uma refinaria com capacidade de processamento de 160.000 barris de petróleo bruto por dia depois que dois funcionários morreram em um incêndio . Esse incêndio ocorreu logo após um em uma refinaria da BP de 440.000 barris por dia em Indiana.

O preço do petróleo, principal insumo da gasolina, também está impactando. O Brent, referência global, subiu mais de 2%, para US$ 93,90 na quarta-feira. As exportações de petróleo bruto dos EUA, os cortes de produção da Opep + e a capacidade limitada de lançamentos adicionais da Reserva Estratégica de Petróleo impediram que os preços globais do petróleo caíssem abaixo de US$ 80 por barril, colocando um piso nos preços domésticos da gasolina, disse Frederick Lawrence , diretor da empresa de pesquisa. Capital Alpha Partners. “Você não vê essas tensões desaparecendo amanhã”, disse ele.

Dan Lukasavitz, que administra um posto de gasolina da marca BP em Dayton, Ohio, disse que recentemente elevou seu preço em 70 centavos por galão para US$ 3,99 para se preparar para um aumento nos preços do petróleo que ele espera após a decisão da Opep. “O custo de tudo vai cair para os consumidores”, disse ele.

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