OMC vê desaceleração acentuada no comércio global, apontando para uma possível recessão e inflação mais baixa

A desaceleração da demanda no Ocidente e as dificuldades da economia chinesa estão pesando nas importações e exportações de bens

O comércio mundial de bens deve desacelerar mais acentuadamente do que o esperado anteriormente no próximo ano, possivelmente aliviando as pressões inflacionárias, mas aumentando o risco de uma recessão global, mostra uma nova previsão.

Com o aumento dos custos de energia e o aumento das taxas de juros enfraquecendo a demanda das famílias, as exportações e importações devem aumentar apenas 1% em 2023, abaixo da previsão anterior de 3,4%, disse a Organização Mundial do Comércio na quarta-feira.

Uma desaceleração nos fluxos comerciais impulsionada pelo enfraquecimento da demanda pode ajudar a reduzir as pressões sobre os preços, desbloqueando as cadeias de suprimentos e reduzindo os custos de transporte. Isso também significa que há um risco aumentado de que a economia global se contraia.

“A economia global enfrenta uma crise multifacetada”, disse Ngozi Okonjo-Iweala , secretário-geral da OMC, órgão com sede em Genebra responsável por fazer cumprir as regras que regem o comércio global. “O quadro para 2023 escureceu consideravelmente.”

A OMC também reduziu sua previsão de crescimento econômico global em 2023 de 3,3% para 2,3%, e alertou para uma desaceleração ainda mais acentuada caso os bancos centrais aumentem suas taxas de juros de forma muito acentuada.

“É preciso ficar atento se há restrições do lado da oferta que não respondem às taxas de juros”, disse Okonjo-Iweala. “Existe o perigo de você ultrapassar.”

Várias tendências de longo prazo pesaram no comércio internacional, incluindo a desglobalização – uma reversão de décadas de integração econômica cada vez mais próxima que se acelerou durante a pandemia de Covid-19 – e, mais recentemente, tensões geopolíticas.

No entanto, as medidas dos fluxos comerciais globais têm sido voláteis nos últimos meses, em parte devido a um ciclo de bloqueios e reaberturas da Covid-19 na China que afetaram a disponibilidade de mercadorias para transporte aos consumidores. A OMC disse que os fluxos comerciais devem aumentar 3,5% este ano, mais rápido do que os 3% previstos anteriormente, mas com queda acentuada de 9,7% em 2021.

De acordo com uma pesquisa com gerentes de compras de fábricas de todo o mundo divulgada na segunda-feira, os novos pedidos de exportação caíram em setembro no ritmo mais rápido desde junho de 2020, quando a pandemia fechou grande parte da economia global.

“Esta é uma notícia muito séria”, disse Anabel Gonzalez, vice-diretora-geral da OMC.

Em um sinal positivo para a economia mundial, a desaceleração nos fluxos comerciais parece estar levando a um declínio nas tarifas de frete, o que deve ajudar a diminuir as taxas de inflação globais.

Durante o aumento nos volumes de comércio que começou no final de 2020 e se estendeu até o ano passado, os portos ficaram congestionados e as taxas de frete dispararam, alimentando a inflação. Muitos desses bloqueios estão diminuindo agora. Uma medida das pressões da cadeia de suprimentos compilada pelo Federal Reserve Bank de Nova York caiu a cada mês desde abril e até agosto, enquanto os custos de frete caíram rapidamente nos últimos meses.

“Um fator-chave por trás disso provavelmente está diminuindo a demanda por bens”, escreveu Kiki Sondh, economista da Oxford Economics, em nota aos clientes. “Embora isso reflita parcialmente uma rotação da demanda de bens para serviços, a forte deterioração nas perspectivas econômicas globais também desempenhou claramente um papel, o que significa que a queda nas taxas de envio não é tão boa notícia quanto parece inicialmente.”

Há sinais de que as taxas de inflação globais podem ter atingido o pico, com exceção da Europa, onde a escassez de gás natural causada pela invasão da Ucrânia pela Rússia continua elevando os preços. A Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico disse na terça-feira que a taxa anual de inflação no Grupo das 20 maiores economias permaneceu inalterada em 9,2% pelo terceiro mês consecutivo em agosto.

Os preços cobrados pelas empresas no portão da fábrica na maior parte da Ásia caíram em setembro pela primeira vez desde meados de 2020, segundo os índices dos gerentes de compras da região, outro sinal de que uma desaceleração do comércio pode trazer algum alívio à inflação, disse Fred Neumann , economista-chefe da Ásia do HSBC em Hong Kong.

“Os banqueiros centrais provavelmente interpretarão isso como uma fresta de esperança, e os consumidores também”, disse ele.

Sinais de desaceleração no comércio global são especialmente visíveis na Ásia, onde dados de exportadores de referência, como a Coreia do Sul, mostram uma retração nas vendas no exterior, já que os consumidores ocidentais, especialmente na Europa, sentem o aperto da alta inflação e aumento das taxas de juros. A demanda da China por importações de seus vizinhos também está diminuindo à medida que sua economia trabalha sob um severo aperto imobiliário e a abordagem de tolerância zero do governo ao Covid-19.

As exportações da Coreia do Sul cresceram 2,8% ao ano em setembro, o desempenho mais fraco desde outubro de 2020, disse o Ministério do Comércio do país na terça-feira. As vendas dinâmicas de produtos petrolíferos devido ao alto preço do petróleo compensaram as vendas cada vez menores de chips de computador e telefones celulares, mostraram os dados. As exportações para a China caíram 6,5% ao ano e as exportações para a Europa caíram 0,7%, embora as exportações para os EUA tenham aumentado.

Na China, a segunda maior economia do mundo, um boom de exportação que impulsionou sua economia durante a pandemia está se esgotando. O crescimento das exportações desacelerou acentuadamente em agosto e um subíndice do índice oficial de gerentes de compras do país, que acompanha novos pedidos de exportação, caiu ainda mais em território contracionista em setembro.

A demanda chinesa por importações também é fraca, privando as economias asiáticas de um destino importante para produtos acabados, componentes e matérias-primas. As importações cresceram 0,3% em agosto em relação ao ano anterior.

A desaceleração da China também enfraqueceu sua demanda por produtos fabricados na Europa, que foi apenas 0,6% maior nos primeiros sete meses do ano civil do que no mesmo período de 2022. Ao mesmo tempo, as exportações da Europa para a Rússia caíram em resposta a sanções impostas ao Kremlin após a invasão da Ucrânia. Mas as exportações para os EUA cresceram rapidamente.

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