Um membro da bilionária família Safra, dona da Enciclopédia Britânica, pode estar prestes a perder seu vinhedo de US$ 204 milhões em Napa Valley após deixar de pagar um empréstimo

A família Safra ganhou bilhões com suas operações bancárias em todo o mundo.

Mas isso pode não impedir um credor privado de adquirir um valioso vinhedo na Califórnia de propriedade de Jacob E. “Jaqui” Safra, um investidor colorido e membro da família que mora na Suíça.

Safra processou vários fundos afiliados ao MGG Investment Group, de Kevin Griffin, na quinta-feira, em um esforço para impedir que os credores assumissem a Spring Mountain Vineyard, uma grande vinícola de Napa Valley de vinhos cabernet sauvignon premiados que ele começou a montar na década de 1990.

O processo, aberto no tribunal estadual de Nova York, disse que a MGG ameaçou assumir a vinícola e dezenas de milhões de dólares em estoque assim que a Spring Mountain deixou de pagar um empréstimo de US $ 185 milhões no início de 2021. 16%, no final de julho, o saldo do empréstimo é de US$ 192 milhões, disse o advogado do Safra, Marc Kasowitz, em documentos judiciais.

Mas a propriedade, argumentaram os advogados do Safra, vale muito mais do que os US$ 125 milhões que a MGG ofereceu para pagar por ela, por meio de uma redução do empréstimo.

“Quando o empréstimo for finalmente pago – e, dado o fato de que o empréstimo é maciçamente garantido, como discutido abaixo, não há dúvida de que será – a MGG será recompensada generosamente por seu investimento”, escreveram Kasowitz e seu parceiro Gavin Schryver. .

Spring Mountain, um conjunto de 846 acres de quatro vinhedos históricos chamados Miravalle, Chateau Chevalier, La Perla e Alba, nos arredores da cidade de Santa Helena, foi avaliado pela Newmark Knight Frank em US$ 204 milhões em junho de 2021. O Glass Fire, que queimou 67.000 acres de Califórnia Wine Country há dois anos, destruiu 26% a 47% das vinhas em cada um dos quatro vinhedos, de acordo com a avaliação de Newmark.

Uma vista de uma adega, cheia de barris velhos, em Spring Mountain Vineyard.
Atmosfera no Live In The Vineyard no dia 1 no Spring Mountain Vineyard para música, comida e vinho em 6 de novembro de 2014 em St Helena, Califórnia. Steve Jennings/WireImage
Os vinhedos são apenas um pedaço da riqueza do Safra. Ele é dono da empresa-mãe da Encyclopedia Britannica e da Merriam-Webster, que, de acordo com seu processo, “gera um fluxo de caixa livre substancial” e vale pelo menos US$ 500 milhões. Ele disse que a MGG tem uma garantia sobre a empresa e o banco de investimentos William Blair & Co. está comprando em torno de sua participação.

Safra também tinha interesse financeiro em vários filmes. Ele foi creditado como produtor de vários filmes de Woody Allen e teve pequenas participações em alguns deles, antes que os dois homens tivessem uma briga no início dos anos 2000.

O documento de empréstimo de 2018, que foi arquivado como anexo ao processo de Safra, menciona um hotel no cantão suíço de Vaud como garantia. E no ano passado, o New York Times informou que Safra e seu parceiro, o produtor Jean Doumanian, venderam sua cooperativa de 14 quartos na Quinta Avenida pelo preço recorde de US$ 60 milhões a um comprador anônimo.

Safra argumentou que a vinícola provavelmente vale ainda mais agora do que quando Newmark a avaliou, citando a vizinha Joseph Phelps Vineyard, que foi vendida por US$ 725 milhões no início deste ano. Ele disse que a MGG pretende “inverter” as propriedades por muito mais do que os US$ 125 milhões que lhe seriam creditados.

Mas o Safra não é um “mutuário indefeso e obediente”, escreveram os advogados da MGG na Proskauer Rose. Eles não pagaram e negociaram dois acordos de tolerância separados, mas ainda não conseguiram pagar o que deviam, argumentou a MGG. No final do dia de quinta-feira, o juiz Robert Reed se recusou a intervir, dizendo que “não tem autoridade” para resolver a disputa.

“O requerente procura impedir que os réus exerçam seus direitos… com relação a um vinhedo da Califórnia”, escreveu ele. “Este tribunal não tem autoridade para conceder tal restrição.”

Logo após a decisão do juiz Reed ser tomada, a Spring Mountain Vineyard Inc. entrou com pedido de falência do Capítulo 11 na Califórnia, listando algo entre US$ 100 milhões e US$ 500 milhões em ativos e passivos. O pedido de falência resulta em um congelamento do litígio.

MGG, os advogados do MGG e os advogados do Safra não responderam aos pedidos de comentários ou se recusaram a comentar na sexta-feira.

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