A inflação é de 8,3%. Os aumentos no próximo ano terão uma média de 4%. Faça as contas.

Mantimentos. Gás. Aluguel. Jantar fora. Com praticamente tudo ficando mais caro a cada dia, você precisará de um grande aumento no ano novo para acompanhar o rápido aumento do custo de vida.

Mas, de acordo com quatro pesquisas com empregadores norte-americanos, você provavelmente não vai conseguir um.

As pesquisas, conduzidas pelos principais provedores de dados de remuneração do país, mostram que a maioria das empresas está planejando aumentos salariais para 2023 que não chegarão nem perto da inflação, que é de 8,3% .

De acordo com a WTW, os empregadores planejam aumentar seus orçamentos salariais em uma média de 4,1% no próximo ano. Pesquisas da Salary.com , Payscale e WorldatWork projetam aumentos entre 3,8% e 4,4%. Isso significa que a maioria dos funcionários verá seus ganhos encolherem no próximo ano, após o ajuste pela inflação. Você vai trabalhar tanto, mas seu salário não vai comprar tanto.

“Estou super preocupado com a perda salarial real”, diz Kent Plunkett, CEO da Salary.com. “Há muitas empresas que não acordaram para o que está acontecendo.”

O fim da inflação de 2%

Ao contrário do governo federal, que ajusta automaticamente os pagamentos da Previdência Social com base no Índice de Preços ao Consumidor, a maioria das empresas não considera a inflação explicitamente nas decisões sobre salários. Em vez de olhar para o custo de vida , os profissionais de compensação olham para o custo do trabalho . Ao comparar os salários de suas empresas com os pagos por outros, eles garantem que seus pacotes de remuneração permaneçam competitivos em relação ao mercado. Em certo sentido, o planejamento salarial é um jogo de galinha corporativa: os empregadores baseiam suas decisões no que todos os outros estão fazendo.

Isso foi bom para a última década, quando a inflação anual atingiu uma média confiável de pouco menos de 2%. Dada a previsibilidade da economia, era fácil para os executivos de RH definir seus orçamentos salariais. Ao planejar aumentos médios de 3%, eles conseguiram garantir que seus funcionários usufruíssem de um pequeno aumento em seus salários reais a cada ano.

Mas então, em 2021, os preços ao consumidor dispararam de repente – e os empregadores foram pegos de surpresa. Os 3% de aumento que estavam acostumados a dar não eram mais suficientes para acompanhar o custo de vida. Para tornar as coisas ainda mais complicadas, eles não tinham certeza se o aumento da inflação era um pontinho temporário da era da pandemia ou algo que duraria. E como os aumentos salariais são “pegajosos” – as empresas quase nunca cortam os salários-base, o que significa que os aumentos salariais são praticamente impossíveis de recuperar – a única maneira de desfazer uma folha de pagamento inchada é recorrer a demissões. 

“Do ponto de vista do funcionário, eu entendo totalmente, porque eu mesmo experimentei – as coisas são mais caras e há dor nisso”, diz Lori Wisper, diretora administrativa da WTW. “Mas do ponto de vista do empregador, quero adotar uma abordagem conservadora, porque a última coisa que quero fazer é deixar as pessoas irem. CEOs e chefes de RH lembram-se da crise financeira. Lembram-se da dor e do sofrimento dessas enormes demissões. . Eles estão dizendo: eu vou fazer o que puder para não ter que passar por isso novamente.”

Essa abordagem conservadora dos aumentos é o motivo pelo qual os salários e vencimentos não conseguiram acompanhar o custo de vida por cinco trimestres consecutivos. De acordo com o Bureau of Labor Statistics, o declínio dos salários reais no primeiro semestre deste ano marcou a maior queda em mais de duas décadas.

Para ganhar aumentos maiores, os funcionários recorreram à troca de emprego na Grande Demissão. O mercado de trabalho ficou tão aquecido que a única maneira de as empresas atrairem novas contratações é oferecendo-lhes salários muito mais altos do que os que pagam aos funcionários existentes. Em março, de acordo com o Pew Research Center , aqueles que mudaram de emprego nos 12 meses anteriores estavam desfrutando de um aumento de 9,7% em seus ganhos ajustados à inflação. Os que permaneceram no emprego, por sua vez, sofreram uma queda de 1,7% em seus salários reais.

Aumentos baixos significam mais trocas de emprego

Muitas empresas, reconhecidamente, estão em apuros quando se trata de aumentos. A inflação significa que seus próprios custos – seja para suprimentos e transporte ou energia e empréstimos – estão subindo. E se eles aumentarem salários e vencimentos, que representam a maior despesa para a maioria dos empregadores, eles terão que aumentar seus próprios preços para pagar a conta. Isso, por sua vez, reduziria a demanda, deixando-os em uma espiral letal de custos crescentes e receita em declínio. Alguns setores, como o de saúde, planejam distribuir aumentos abaixo da média de cerca de 3% no próximo ano, refletindo as margens estreitas com as quais os hospitais já estão operando.

Mas os aumentos miseráveis ​​no próximo ano terão um preço próprio – não apenas para os funcionários, mas para as empresas para as quais trabalham. Embora a economia tenha desacelerado este ano, os empregos ainda são abundantes, o que significa que os trabalhadores podem continuar a abandonar o navio para garantir salários mais altos. Em uma pesquisa recente , 41% dos trabalhadores disseram que considerariam mudar de emprego para obter um aumento salarial de 10%. Os executivos podem pensar que estão economizando dinheiro economizando em aumentos, mas essa abordagem aparentemente conservadora pode se tornar mais cara a longo prazo do que apenas dar a todos os aumentos adequados desde o início.

“Ninguém pode perder um terço de seus funcionários todos os anos e ainda prosperar como empresa”, diz Plunkett, CEO da Salary.com. “O custo para substituir um funcionário é tão alto. Leva de três a 12 meses de pagamento para substituir um funcionário.”

É por isso que Plunkett decidiu romper com o resto da América corporativa. Para evitar uma onda dispendiosa de desgaste, ele aumentou o orçamento salarial para sua própria equipe em 8% no meio deste ano. E ele planeja aumentá-la em mais 6% em meados do próximo ano, assumindo que a inflação irá moderar um pouco até lá. “Estamos nos esforçando muito para nos mantermos pelo menos competitivos com a inflação”, diz ele.

Então, o que os funcionários de outras empresas podem fazer para garantir que seus salários acompanhem a inflação? Alternar trabalhos é uma opção. Mas esse é um movimento arriscado no atual clima econômico. Como escrevi no mês passado, aqueles que mudaram de emprego recentemente tendiam a enfrentar um risco muito maior de demissões do que aqueles que permaneceram no emprego. Claro, você pode obter um aumento se se juntar à Grande Demissão. Mas você pode não mantê-lo por muito tempo.

Outra opção é conversar com seu gerente sobre um aumento agora, antes que sua empresa bloqueie seu orçamento salarial para o próximo ano. Quando as revisões anuais chegam, normalmente é tarde demais. Perguntar enquanto os orçamentos departamentais ainda estão em fluxo dá aos gerentes simpáticos um pouco mais de espaço de manobra. “Se você tem uma pergunta, deve fazê-la agora”, diz Plunkett. “Quanto mais cedo você puder dar visibilidade ao seu chefe de qual é a sua solicitação, mais eles poderão encaixar isso no orçamento.”

Além de pedir antecipadamente, os funcionários também podem aumentar suas chances de ganhar um aumento substancial pedindo uma promoção. As empresas geralmente reservam um orçamento separado para promoções, o que significa que os funcionários que conseguem obter um aumento de título terão acesso a mais do que o aumento padrão alocado apenas para um bom desempenho.

“A mobilidade interna nas empresas é um tema muito importante no momento”, diz Plunkett. “Você não precisa deixar sua empresa para obter um grande aumento – você só precisa mudar de emprego dentro da empresa. É uma ótima tática de carreira. Você ainda é leal. Está apenas subindo na cadeia alimentar internamente.” 

Os funcionários também podem optar por coisas como bônus únicos, recompensas de capital mais altas e benefícios e vantagens ampliados. Mas no final, isso não mudará o fato de que o número que mais importa – seu salário-base – provavelmente não chegará perto de acompanhar o custo de vida no próximo ano. Os americanos estão prestes a ficar mais pobres e os empregadores não farão muito para aliviar a dor.

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