Armadores de carga cancelam viagens à medida que o comércio global muda de backlogs para contêineres vazios

Dezenas de travessias da Ásia para os portos dos EUA devem ser canceladas em outubro, à medida que a deterioração das condições econômicas pesa sobre a demanda para enviar mercadorias em todo o mundo

As transportadoras marítimas estão cancelando dezenas de travessias nas rotas mais movimentadas do mundo durante o que normalmente é a alta temporada, o mais recente sinal da crise econômica que atinge as empresas à medida que a inflação pesa no comércio global e nos gastos dos consumidores.

Os cancelamentos de outubro são uma forte reversão em relação a apenas alguns meses atrás, quando o espaço escasso para embarque aumentou as taxas de frete e os lucros das transportadoras atingiram níveis recordes. Em outubro passado, empresas como Walmart Inc. e Home Depot Inc. fretaram seus próprios navios para contornar gargalos nos portos para atender a um aumento na demanda por importações.

As taxas de transporte da Trans-Pacífico caíram cerca de 75% em relação aos níveis do ano anterior. O setor de transporte está enfrentando uma demanda mais fraca à medida que os grandes varejistas cancelam pedidos com fornecedores e intensificam os esforços para reduzir os estoques . A FedEx Corp. disse recentemente que cancelaria voos e estacionaria aviões de carga por causa de uma queda acentuada nos volumes de embarque . Na quinta-feira, a Nike Inc. disse que estava com 65% a mais de estoque na América do Norte do que no ano anterior e que recorreria a descontos.

A erosão nas condições econômicas globais, desde a guerra na Ucrânia até o fechamento de fábricas na China, desferiu duros golpes na atividade comercial. O Fundo Monetário Internacional cortou sua previsão de crescimento global do produto interno bruto várias vezes este ano. Os preços ao consumidor estão subindo às taxas mais rápidas em anos nos EUA, países da Europa e outras partes do mundo.

Uma resposta à demanda de derretimento foi reduzir as viagens de barco. Em setembro, a capacidade de contêineres oferecida pelos operadores de navios no Pacífico caiu 13%, reduzindo o equivalente a 21 navios que podem movimentar 8.000 contêineres em uma única viagem, em relação ao ano anterior, de acordo com os provedores de dados marítimos Xeneta e Sea-Intelligence. .

Nas duas semanas a partir de 3 de outubro, um total de cerca de 40 viagens programadas para a costa oeste dos EUA da Ásia e 21 viagens para a costa leste da Ásia foram descartadas, de acordo com as empresas de dados, bem como com os avisos de clientes vistos pelo The Wall Jornal de Rua. Normalmente, nesta época do ano, uma média de duas a quatro viagens por semana são anuladas, o termo da indústria para viagens canceladas.

As operadoras também estão cancelando cada vez mais viagens nas principais rotas da Ásia para a Europa, disseram os provedores de dados.

“Na primeira semana de outubro, um terço da capacidade anunciada anteriormente será esgotada e, na segunda semana, será cerca de metade”, disse Peter Sand, analista-chefe da Xeneta. “O ritmo de desaceleração nas últimas semanas tem sido muito rápido e parece que as operadoras interpretaram mal os baixos volumes de uma alta temporada inexistente.”

O período entre o final do verão e o início do outono normalmente é a época mais movimentada do ano para as maiores operadoras, pois os varejistas e outros importadores acumulam estoques antes da temporada de compras de fim de ano.

As taxas diárias de frete agora custam em média US$ 3.900 para movimentar um único contêiner pelo Pacífico, em comparação com US$ 14.500 no início do ano e mais de US$ 19.000 em 2021, de acordo com o Freightos Baltic Index.

A Mediterranean Shipping Co. , a maior transportadora de contêineres do mundo em capacidade, anulou algumas viagens recentemente, incluindo um serviço de seis navios da China para Los Angeles e Long Beach.

A rotação, que a MSC operou em aliança com a A.P. Moller-Maersk A/S, foi suspensa “devido à demanda significativamente reduzida de remessas para a costa oeste dos EUA nas últimas semanas”, de acordo com um aviso ao cliente publicado na quarta-feira no site da MSC. A suspensão removerá quase 12.000 contêineres por semana do comércio transpacífico, e a ação ajudaria a fortalecer os tempos de trânsito que oferece, disse a MSC em seu comunicado.

A MSC se recusou a comentar além do aviso, assim como um porta-voz da Maersk. Um porta-voz da Hapag-Lloyd AG disse que a empresa não cancelou viagens como resultado da demanda mais fraca. A Cosco Shipping Holding Co. e a CMA CGM , duas outras grandes operadoras de contêineres, não responderam aos pedidos de comentários.

Algumas transportadoras relutam em compartilhar detalhes sobre viagens canceladas para evitar mostrar aos concorrentes o que está acontecendo em sua rede. As viagens podem ser descartadas devido ao congestionamento do porto, problemas de agendamento ou queda na demanda.

Os gastos do consumidor com itens volumosos, como móveis e eletrodomésticos, que geralmente são importados para os EUA , esfriaram nos últimos meses , segundo dados do governo. Esses itens estavam em alta demanda no início da pandemia, pois os americanos passavam mais tempo em casa e reformavam suas casas.

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