Por que as empresas ainda estão contratando quando o PIB está encolhendo?

Muitos empregadores dizem que continuam a lutar com a escassez de pessoal

Um enigma econômico persistente é por que a mão de obra ainda está tão apertada em meio à desaceleração do crescimento, inflação alta e crescentes temores de recessão .

O crescimento do produto interno bruto caiu para território negativo no primeiro semestre do ano. Os custos dos empréstimos aumentaram acentuadamente à medida que o Federal Reserve aumenta as taxas de juros na tentativa de reduzir a inflação. Mesmo assim, as folhas de pagamento mensais cresceram em média 438.000 de janeiro a agosto, quase três vezes o ritmo pré-pandêmico de 2019.

Muitos empregadores dizem que continuam lutando com a grande escassez de pessoal que se acumulou durante a pandemia e estão relutantes em cortar o número de funcionários. Em muitos casos, eles ainda estão contratando.

“Não acho que veremos demissões em massa”, disse James Knightley , economista-chefe internacional do ING. “Vamos ver as empresas preferirem acumular sua mão de obra em vez de fazer um disparo rápido e depois recontratar porque os desafios de contratar agora são incrivelmente intensos.”

Em Eau Claire, Wisconsin, Jim Fey normalmente compra de cinco a oito ônibus novos a cada ano para seu serviço particular de ônibus escolar. Ele não planeja comprar nenhum em 2023 porque a alta inflação e as taxas de juros colocaram o preço de um ônibus fora de alcance. Ele se preocupa com uma recessão. “Vai haver muita dor”, disse ele.

No entanto, Fey pretende adicionar cerca de 15 motoristas de ônibus escolares à sua equipe de aproximadamente 185. Ele e alguns de seus funcionários de escritório tiveram que dirigir rotas desde o início deste ano letivo devido à escassez. “Não posso ter minha equipe de escritório dirigindo todos os dias”, disse ele.

Alguns economistas dizem que as cicatrizes da escassez do ano passado – incluindo as enormes despesas de contratação e recrutamento, combinadas com a alta rotatividade de funcionários – podem deixar as empresas mais hesitantes em demitir trabalhadores se a economia entrar em uma recessão leve. Eles afirmam que as empresas nunca atenderam totalmente às suas necessidades de contratação durante a recuperação e que as empresas provavelmente fecharão as vagas, que estão em altas históricas, antes de recorrer ao corte de empregos.

Há mais vagas de emprego hoje do que nas últimas duas décadas em níveis semelhantes de desemprego.

“Você não pode dispensar o que não contratou”, disse Ron Hetrick, economista sênior da Lightcast, uma empresa de análise do mercado de trabalho. Há “várias indústrias por aí que pensam: ‘Ainda estamos esperando para contratar. Nem chegamos a curtir a festa quando ela começou. ”

Algumas grandes empresas, incluindo Goldman Sachs Group Inc., Wayfair Inc. e Snap Inc., anunciaram recentemente ou sinalizaram demissões, mas são superadas em número pelas empresas que dizem que a escassez de mão de obra está prejudicando as vendas e a produção. A Domino’s Pizza Inc. disse que as vendas nas mesmas lojas caíram no segundo trimestre em relação ao ano anterior, em parte devido à falta de pessoal, o que deixou alguns dos locais das empresas operando em horários reduzidos. As demissões e outras demissões involuntárias, de 1,4 milhão em julho, ficaram cerca de 20% abaixo do nível médio mensal de 2019, quando o PIB estava crescendo mais rapidamente.

Embora as vagas ainda ultrapassem os candidatos a emprego, o ritmo de contratação provavelmente diminuirá. O presidente do Federal Reserve, Jerome Powell , disse que os movimentos do Fed para desacelerar a economia o suficiente para reduzir a inflação inevitavelmente significarão algum abrandamento no mercado de trabalho.

Em sua reunião na semana passada, as autoridades do Fed projetaram que a taxa de desemprego aumentaria para 4,4% no quarto trimestre do próximo ano, de 3,7% em agosto. As únicas vezes em que a taxa aumentou tanto foi durante ou em torno de recessões – mas seria relativamente pequena para os padrões históricos. Nas recessões pós-Segunda Guerra Mundial, a taxa de desemprego aumentou em média 3,8 pontos percentuais, com uma variação de 1,5 ponto em 1980 a 11,2 pontos quando o Covid-19 atingiu em 2020.

Amy Crews Cutts, economista-chefe da AC Cutts & Associates LLC, prevê um aumento mais acentuado do desemprego. Ela espera que a taxa de desemprego ultrapasse 5% até o final do próximo ano. Os aumentos agressivos das taxas de juros do Fed provavelmente prejudicarão a demanda e o emprego, começando pelo mercado imobiliário, disse ela.

Nas últimas sete décadas, as folhas de pagamento e a produção econômica normalmente caíram dentro de dois quartos do início de uma recessão.

A recessão de 1973-75 foi uma exceção notável. Na época, a inflação estava subindo rapidamente em meio a um choque no preço do petróleo, provocando o Fed a aumentar as taxas de juros. A recessão começou em novembro de 1973, quando a produção diminuiu, mas o emprego continuou crescendo e depois se manteve estável por um total de cerca de um ano. O mercado de trabalho acabou cedendo, com as folhas de pagamento caindo cerca de 2,5% entre outubro de 1974 e a primavera de 1975.

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