Ações da CarMax caem à medida que a inflação pesa sobre a demanda de carros usados

Varejista de carros usados ​​registra crescimento de vendas de 2% com preços mais altos, mesmo tendo vendido menos unidades

A CarMax registrou uma queda acentuada no lucro no trimestre recém-encerrado, já que a inflação e as preocupações econômicas pesavam sobre a demanda dos americanos pela compra de carros usados.

Os preços de carros e caminhões usados ​​aumentaram nos últimos anos em meio à escassez de veículos novos relacionada à pandemia. O aumento tem um efeito cascata em todo o negócio de automóveis, dando aos proprietários mais equidade em seus veículos e aumentando os valores de troca. Mas também afastou muitos compradores preocupados com o orçamento do mercado de automóveis, alimentando preocupações mais amplas sobre acessibilidade e se os preços dos usados ​​podem cair depois de atingir um pico.

A CarMax, uma varejista de carros usados, viu o lucro cair mais de 50% em seu segundo trimestre, com as vendas subindo 2%, o ritmo mais lento desde a corrida nas compras de carros usados ​​no início da pandemia. Ambas as métricas perderam as expectativas de Wall Street.

“Obviamente, os consumidores estão tendo que tomar decisões”, disse o presidente-executivo Bill Nash em uma teleconferência com analistas. “A confiança do consumidor, certamente durante o trimestre, foi a mais baixa de todos os tempos na história recente. Quero dizer ainda mais baixo do que a altura da pandemia. Então, acho que os consumidores estão priorizando seus gastos de maneira um pouco diferente.”

“Acho que é apenas uma continuação da deterioração do consumidor geral”, disse ele. As ações da CarMax caíram quase 25% na quinta-feira, a maior queda percentual em um dia da ação desde janeiro de 2000, e tiveram o pior desempenho no S&P 500.

Nash disse que as vendas também foram afetadas por uma mudança nos gastos do consumidor de grandes compras para itens menores. O chefe de finanças, Enrique Mayor-Mora , disse que a empresa cortou custos, incluindo redução de pessoal por atrito, para se alinhar às vendas.

Vendedores de carros usados, como a CarMax, viram os negócios crescerem durante a pandemia, à medida que a escassez de chips reduzia a oferta de carros novos e elevava os preços dos veículos disponíveis. Alimentados pelo dinheiro do estímulo federal no início da pandemia, muitos americanos gastaram caro em carros usados, impulsionando o crescimento de vendas de dois dígitos na CarMax e em seus rivais.

Os preços de carros e caminhões usados ​​diminuíram recentemente. Em agosto, o índice de carros e caminhões usados ​​apresentou leve queda no mês, mas ainda com alta de 7,8% em relação ao ano anterior, segundo dados mais recentes do Ministério do Trabalho.

A CarMax disse na quinta-feira que há alguns sinais de que os consumidores estão começando a recusar os altos preços dos carros usados. A empresa disse que as vendas de lojas comparáveis ​​em seus negócios de carros usados ​​tiveram um declínio baixo de um dígito em junho e depois caíram acentuadamente pelo resto do trimestre, encerrado em 31 de agosto. outros fatores, como taxas de juros crescentes e baixa confiança do consumidor, provavelmente prejudicaram a demanda também.

Uma pesquisa com concessionárias dos EUA no terceiro trimestre mostrou que o sentimento estava enfraquecendo, e as preocupações com a economia e o aumento dos custos dos carros, como os que foram impulsionados pelas taxas de juros, estão pesando nas perspectivas gerais, segundo a empresa de pesquisa Cox Automotive.

Um índice observado de perto para os preços de carros usados ​​no atacado caiu na primeira quinzena de setembro e deve cair novamente nas semanas restantes, de acordo com a empresa de leilões Manheim.

Analistas e revendedores disseram que os preços usados ​​devem moderar após uma alta acentuada e prolongada. A questão, no entanto, tem sido o quão rápido eles podem voltar para baixo.

Uma queda muito acentuada pode ter um impacto sobre os credores de automóveis e deixar os compradores com carros que valem muito menos do que pagaram, dizem observadores do setor.

A receita da CarMax no segundo trimestre fiscal aumentou 2% em relação ao ano anterior, para US$ 8,14 bilhões. O crescimento das vendas ocorreu mesmo quando a CarMax vendeu menos carros do que há um ano, mas os preços mais altos impulsionaram o crescimento.

Isso marca a taxa mais lenta de crescimento de vendas ano a ano da empresa desde o início da pandemia e ocorre após cinco trimestres consecutivos de crescimento de vendas que variaram de 21% a 138%, de acordo com a FactSet.

No geral, a empresa registrou um lucro de US$ 125,9 milhões, ou US$ 0,79 por ação, abaixo dos US$ 285,3 milhões, ou US$ 1,72 por ação, um ano antes. Analistas consultados pela FactSet esperavam lucro de US$ 1,39 por ação sobre vendas de US$ 8,54 bilhões.

Jon Daniels , vice-presidente sênior da CarMax Auto Finance, disse que os consumidores com pontuação de crédito mais baixa continuam mostrando demanda por carros e solicitando crédito. A empresa informou uma provisão para perdas com empréstimos de US$ 75,5 milhões, acima dos US$ 35,5 milhões do ano anterior.

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