Alemanha vai limitar os preços da energia à medida que a indústria é empurrada para o precipício

Os custos crescentes estão levando os fabricantes e pequenas empresas famintos por energia do país perto do ponto de ruptura

A Alemanha divulgou nesta quinta-feira um amplo teto de preços de energia em resposta às crescentes preocupações entre as empresas alemãs de que uma onda de insolvências poderia se espalhar pelo país e interromper as cadeias de suprimentos que atendem aos maiores setores industriais da Alemanha.

O governo disse que limitaria os preços da eletricidade e do gás natural como parte de um quarto pacote de medidas destinadas a proteger empresas e consumidores do aumento dos preços da energia após o ataque da Rússia à Ucrânia.

A medida ocorre depois que as empresas alemãs, famintas pela abundante energia russa que há muito acionou o motor industrial do país, começaram a reduzir a produção e interromper os investimentos. A confiança de empresas e consumidores caiu, aproximando-se dos mínimos alcançados durante a crise financeira global de 2008.

“Estamos colocando um grande escudo defensivo [para a economia]”, disse o chanceler Olaf Scholz a repórteres em Berlim. “Ajudará trabalhadores, aposentados, famílias… e grandes empresas industriais a pagar suas contas.”

Por muito tempo o motor de crescimento da Europa e seu centro nevrálgico industrial, a economia da Alemanha tornou-se uma das mais vulneráveis ​​do continente . É provável que cresça apenas 1,2% este ano e encolha 0,7% no próximo ano, de longe o pior desempenho entre as principais economias industriais, de acordo com uma previsão publicada esta semana pela Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, um instituto com sede em Paris. tanque. Economistas do Deutsche Bank esperam uma contração de 3,5% no próximo ano, impulsionada pela redução do consumo privado, investimento e exportações líquidas.

Quatro think tanks alemães de peso pesado reduziram suas previsões de crescimento para a economia alemã na quinta-feira, culpando a crise de energia. Eles agora esperam uma contração econômica de 0,4% no próximo ano, depois de prever um crescimento de 3,1% na primavera passada, de acordo com um relatório semestral preparado para o governo federal. Embora a escassez de gás deva diminuir um pouco ao longo do tempo, os preços devem permanecer bem acima do nível pré-crise, alertou o relatório. “Isso significa uma perda permanente de prosperidade para a Alemanha.”

Mais da metade das pequenas e médias empresas alemãs agora teme que a crise de energia possa colocá-las fora do mercado, ante 42% no mês passado, de acordo com uma pesquisa publicada na quinta-feira pela Associação Federal de Empresas de Médio Porte, um grupo comercial. “A situação está se tornando mais ameaçadora a cada dia”, disse o presidente do grupo, Markus Jerger.

Os lobbies empresariais alertaram que uma onda de insolvência pode estar a apenas algumas semanas de distância e que pode iniciar uma reação em cadeia de falências de negócios. A Volkswagen AG, principal fabricante de automóveis da Alemanha, disse na semana passada que estava preocupada com sua cadeia de suprimentos por causa da possível escassez de gás neste inverno.

“Estou muito preocupado… Energia acessível é a base de toda a indústria alemã”, diz Max Jankowsky, executivo-chefe da GL Giesserei Loessnitz GmbH, uma fundição de 173 anos no estado da Saxônia, no leste da Alemanha.

A empresa está no centro da grande indústria automobilística alemã, que emprega cerca de 800.000 pessoas e exporta cerca de três quartos do que produz. Seus clientes incluem BMW AG, Daimler AG e Volkswagen.

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