Os funcionários do Bank of America estão frustrados e confusos com as novas regras que regem os bate-papos com colegas e clientes em meio à repressão a mensagens ilícitas

Leve sempre consigo o telefone do trabalho e não envie mensagens a um colega ou cliente a partir de um dispositivo pessoal, mesmo que seja para dizer que está atrasado para o jantar.

E se for uma reunião platônica com um amigo ou ente querido que por acaso trabalha no banco ou um de seus clientes? Pisar com cuidado.

Essas são conclusões de uma nova política de comunicação que foi implementada no Bank of America nos últimos meses, de acordo com traders e banqueiros que foram informados sobre as novas regras, que vem logo após uma investigação em todo o setor por reguladores sobre lapsos de funcionários. controles de mensagens.

A tentativa do Bank of America de cumprir os reguladores e mitigar o risco legal atraiu críticas de funcionários que consideram as medidas excessivas – esforços que vão além da mera conformidade e se desviam para a virtude, sinalizando aos reguladores e investidores para consolidar a boa fé da empresa como a mais conservadora das grandes bancos.

Um porta-voz do Bank of America se recusou a comentar.

Bancos e corretoras são obrigados a monitorar as comunicações escritas dos funcionários – regras que muitas vezes foram ignoradas durante os dias de trabalho em casa da pandemia, levando a uma repressão regulatória que aumentou este ano.

Os bancos concordaram em pagar cerca de US$ 2 bilhões no total à Comissão de Valores Mobiliários e à Comissão de Negociação de Futuros de Commodities por permitir a proliferação de mensagens não conformes entre os funcionários, dificultando o trabalho dos investigadores. A SEC anunciou na terça-feira que cobrou US$ 1,1 bilhão em multas a 16 empresas de Wall Street – incluindo US$ 125 milhões cada de oito dos maiores bancos do setor, incluindo o BofA – por “fracassos de longa data das empresas e seus funcionários em manter e preservar as comunicações eletrônicas. ” A CFTC disse que extraiu pagamentos de US$ 710 milhões de 11 empresas financeiras, incluindo o BofA.

Em julho, o Bank of America reservou US$ 200 milhões para cobrir suas multas relacionadas à investigação, de acordo com seus pares. Naquele mês, também lançou para os funcionários de vendas e negociação um novo conjunto de regras direcionadas a acabar com o problema e se alinhar aos reguladores, segundo pessoas familiarizadas com o assunto.

Uma cópia de um memorando interno visto pelo Insider estabelece a política de comunicação, orientando os funcionários a não usar dispositivos pessoais para qualquer comunicação escrita com contatos comerciais, especificando “clientes, fornecedores, corretores, etc.” como exemplos. Também reitera a proibição de métodos de envio de mensagens não aprovados — como iMessage, SMS, WhatsApp, Signal e WeChat, entre outros.

A presunção, de acordo com o memorando, é que qualquer comunicação entre funcionários e clientes está relacionada a negócios, a menos que seja claramente óbvio para um terceiro que seja puramente pessoal. Ele observa especificamente que mesmo responder “estou atrasado” para uma reunião da empresa ou do cliente seria considerado uma violação da política, colocando o funcionário em risco de “possíveis sanções regulatórias” ou disciplina.

Um funcionário chamou as novas regras de “exageradas”, outro chamou as regras de “ridículas”. Outro disse que esses esforços estavam “absolutamente fora de controle”.

Alguns acreditavam que a implementação inicial da política estava errada ou sendo mal interpretada. Mas o banco dobrou nas reuniões e comunicações de acompanhamento quando perguntado pelos funcionários se o envio de atualizações logísticas por texto, como dizer “estou atrasado”, era permitido.

“A resposta foi ‘Absolutamente não'”, disse um funcionário sênior de mercados.

Os funcionários também não podem ter o aplicativo Bloomberg em seus telefones pessoais, o que alguns acharam intrigante.

“Eles não explicaram muito bem por que não poderíamos ter o Bloomberg Anywhere em nossos iPhones. Está registrado – não há razão para essa limitação”, disse o funcionário do mercado.

Uma das principais dores de cabeça dos funcionários detalhados para o Insider decorre do fato de que muitas pessoas têm amizades ou relacionamentos pessoais que agora se tornaram repletos de perigos.

Os editais têm interações complicadas entre amigos do Bank of America ou qualquer uma das inúmeras empresas com as quais ele tem relacionamento, disseram os funcionários. Eles disseram que isso efetivamente significa que eles devem carregar seus telefones de trabalho o tempo todo – ou encontrar maneiras criativas de coordenar hangouts para garantir que eles não entrem em conflito com a rede de arrasto do BofA.

Alguns temem que as pessoas que se comunicam com um dispositivo pessoal por motivos inocentes sejam transformadas em bodes expiatórios.

“As pessoas estão muito frustradas e muito confusas com a coisa toda”, disse o funcionário sênior de mercados.

Não são apenas os traders, embora em Wall Street seu trabalho exija os mais vigorosos e complicados requisitos de registro.

Um funcionário do banco de investimento confirmou que foi instruído este mês a usar apenas dispositivos corporativos para qualquer comunicação que possa ser percebida como relacionada aos negócios. O mesmo exemplo – deixar alguém saber que você está atrasado para uma reunião – foi citado.

“Como você impõe isso?” um trader de um grande banco rival com uma política menos rígida perguntou, acrescentando que alguém inclinado à impropriedade provavelmente não fará isso de uma maneira tão óbvia quanto o WhatsApp.

Soluções alternativas sempre existirão – mensagens diretas nas mídias sociais ou usando mensagens que desaparecem em uma plataforma como o Snapchat, por exemplo – mas elas entrariam em conflito com a política da empresa se descobertas.

Para quem quer garantir segurança, significa colocar comunicações pessoais que possam vir a ser questionadas no telefone corporativo.

“Agora todos nós carregamos dois telefones em todos os lugares”, disse o funcionário do mercado, acrescentando que agora “não há margem para erro”.

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