O humor do consumidor melhorou em setembro com a queda dos preços da gasolina

Relatórios separados mostrando um salto nas vendas de casas novas e uma retração nos pedidos de bens duradouros oferecem um quadro misto sob demanda

O humor dos consumidores em relação à economia melhorou em setembro, enquanto um salto nas vendas de casas novas e um declínio nos pedidos de bens de longa duração ofereceram um quadro misto de demanda no final do verão.

O índice de confiança do consumidor , que mede as atitudes americanas em relação ao emprego e à economia, subiu em setembro pelo segundo mês consecutivo, em parte devido à queda dos preços da gasolina , informou o Conference Board na terça-feira. O índice, que subiu em setembro para 108 de 103,6, havia caído no início do ano, com a alta dos preços da energia e a inflação mais alta em quatro décadas pesando sobre a economia.

“A melhora na confiança pode ser um bom presságio para os gastos do consumidor nos últimos meses de 2022, mas a inflação e os aumentos das taxas de juros continuam sendo fortes ventos contrários ao crescimento no curto prazo”, disse Lynn Franco , diretora sênior de indicadores econômicos do The Conference Board.

Enquanto isso, as medidas de demanda por bens e novas casas divergiram em agosto, de acordo com dois relatórios do Departamento de Comércio.

As novas encomendas de bens duráveis ​​– produtos que devem durar pelo menos três anos – caíram 0,2%, para US$ 272,7 bilhões ajustados sazonalmente em agosto, em comparação com o mês anterior, informou o Departamento de Comércio na terça-feira. Excluindo defesa, as novas encomendas caíram 0,9%. Os pedidos caíram 0,1% revisado em julho.

O Departamento de Comércio também informou que as vendas de novas casas unifamiliares aumentaram em agosto 28,8% em agosto em relação ao mês anterior, para uma taxa anual ajustada sazonalmente de 685.000, um indicador de que a demanda está se mantendo no mercado imobiliário.

Os números de vendas de casas novas podem ser voláteis e medir uma parcela menor das vendas do que o relatório da Associação Nacional de Corretores de Imóveis sobre vendas de casas existentes, que caiu no mês passado com o aumento das taxas de hipoteca .

Os pedidos gerais de bens duráveis ​​– que incluem equipamentos de fábrica, computadores e máquinas de lavar – aumentaram em oito dos últimos 12 meses até agosto. Uma recuperação nos pedidos de equipamentos militares ajudou a moderar o declínio nos pedidos gerais de bens duráveis ​​no mês passado. As novas encomendas de aeronaves e peças de defesa aumentaram 31,2% em agosto em relação a julho.

Os números refletem a demanda contínua de empresas e consumidores – e o aumento dos preços. Os números de pedidos não são ajustados pela inflação, que se manteve perto de uma alta de quatro décadas no mês passado, com as pressões de preços subjacentes persistindo.

Pesquisas com gerentes de compras da S&P Global e do Institute for Supply Management indicaram que a atividade econômica no setor manufatureiro estagnou nos últimos meses. O índice de manufatura dos EUA da S&P Global para setembro foi a segunda leitura mais baixa desde julho de 2020.

“A nova demanda está tropeçando”, disse Shannon Seery , economista do Wells Fargo. “Mas existem alguns fatores que compensam esse impacto na nova demanda que estamos vendo”, acrescentou ela, apontando para a redução dos gargalos da cadeia de suprimentos e um acúmulo de estoques.

Seery disse que uma nova retração na demanda permitiria que as empresas reduzissem as carteiras de pedidos não atendidos, que aumentaram em agosto pelo 24º mês consecutivo. Ela acrescentou que uma desaceleração na demanda também aliviaria alguma pressão nas cadeias de suprimentos, permitindo que elas se normalizassem ainda mais.

Um indicador observado de perto para o investimento empresarial – novos pedidos de bens de capital não relacionados à defesa, excluindo aeronaves – subiu 1,3%, para US$ 75,6 bilhões em agosto, em comparação com o mês anterior, informou o Departamento de Comércio.

A Sra. Seery disse que o investimento empresarial deve diminuir à medida que o Federal Reserve continua a aumentar as taxas de juros. O Fed aprovou seu terceiro aumento consecutivo da taxa de juros de 0,75 ponto percentual na semana passada. Ela acrescentou que os temores de inflação e recessão também podem esfriar o investimento empresarial.

“Será mais difícil obter crédito à medida que os bancos apertarem seus padrões e também o custo do financiamento aumentar, então as empresas não apenas pagarão mais pelos equipamentos por causa da inflação, mas também pagarão mais porque as taxas de juros são mais altas. ”, disse a Sra. Seery.

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