Excedente de crédito de carbono pode em breve se transformar em escassez

Centenas de empresas planejam atingir suas metas climáticas usando créditos de carbono para compensar as emissões que não conseguem eliminar por conta própria. Em breve, pode não haver créditos suficientes para todos.

A demanda por compensações de emissões está aumentando, ameaçando sobrecarregar a oferta

Centenas de empresas planejam atingir suas metas climáticas usando créditos de carbono para compensar as emissões que não conseguem eliminar por conta própria. Em breve, pode não haver créditos suficientes para todos.

Apesar da demanda recorde por créditos de carbono no ano passado, a oferta de novas compensações ainda superou a demanda. Isso criou um excedente que manteve a maioria dos créditos de carbono baratos .

O excedente pode em breve se transformar em escassez, à medida que as empresas, agindo para cumprir suas promessas climáticas , aumentam a demanda. Isso tornará mais difícil e mais caro para as empresas alegarem estar compensando suas emissões. A demanda por créditos de carbono também pode esbarrar em outros usos importantes da terra, como a agricultura.

Os créditos de carbono são normalmente emitidos por projetos que preservam florestas, que absorvem gases de efeito estufa, ou por projetos de energia renovável que substituem os combustíveis fósseis. Cada crédito representa a redução ou remoção de uma tonelada de dióxido de carbono da atmosfera. Esses créditos fazem parte dos chamados mercados voluntários de carbono. Existem mercados obrigatórios em lugares como Europa e Califórnia que operam de forma diferente.

Um recorde de 156 milhões de créditos de carbono foram comprados por empresas, governos e indivíduos no ano passado, de acordo com uma análise do Wall Street Journal de dados do mercado de carbono. O superávit atual é de 705 milhões de créditos, segundo análise do Jornal.

Esses créditos cobrem uma fração das emissões de dióxido de carbono produzidas pelas empresas americanas. Em 2020, quase 900 empresas americanas produziram mais de 9 bilhões de toneladas de dióxido de carbono, segundo o CDP, uma organização sem fins lucrativos que pesquisa as metas ambientais das empresas.

Nem todas essas 9 bilhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono serão compensadas com créditos de carbono. Alguns provavelmente continuarão por décadas e alguns serão reduzidos por esforços como aumentar a eficiência e mudar para energia renovável.

Mais de 600 dessas 900 empresas americanas têm metas de reduzir suas pegadas de carbono nas próximas três décadas ou menos, de acordo com dados do CDP. Dessas, o Journal identificou mais de 70 empresas que usaram créditos de carbono no passado. Esse grupo, repleto de grandes emissores, produziu quase 2,4 bilhões de toneladas de dióxido de carbono em 2020.

Se essas empresas tentassem compensar todas as suas emissões com créditos de carbono, acabariam com o excedente de créditos acumulados ao longo dos anos em cerca de quatro meses.

As projeções para a demanda por crédito continuam subindo. A consultoria McKinsey & Co. prevê que a demanda anual por créditos de carbono pode chegar a mais de dois bilhões na próxima década com base em declarações da empresa, especialistas do setor climático e metas líquidas zero.

Os dois tipos principais de créditos – energia renovável e preservação florestal, que juntos respondem pela maior parte dos créditos – têm limites para seu crescimento. O risco é que o aumento da demanda leve os desenvolvedores a produzir créditos que pouco fazem para reduzir as emissões de carbono. Isso já foi um problema no mercado.

Um requisito fundamental dos créditos é que o financiamento que eles fornecem é necessário para que os projetos sejam realizados. À medida que os custos das energias renováveis ​​caíram, projetos que não precisam de financiamento ainda se qualificam para emitir créditos , mostra a reportagem do Journal. Isso permite que os desenvolvedores lucrem com a venda de energia e de créditos, diminuindo o requisito básico para sua emissão.

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