Covid-19 mudou o negócio funerário para sempre

Covid-19 mudou o negócio funerário para sempre A receita cresceu, as casas funerárias se expandiram, pois muitos agentes funerários também enterraram amigos, colegas; 'Quem conforta o edredom?'

A receita cresceu, as casas funerárias se expandiram, pois muitos agentes funerários também enterraram amigos, colegas; ‘Quem conforta o edredom?’

Brian Myers passou muitas noites durante a pandemia embalsamando uma pessoa após a outra – alguns deles amigos íntimos – até o amanhecer.

Seu negócio, Myers Mortuary & Cremation Services em Columbia, SC, estava crescendo. No entanto, Myers, 45, disse que o trabalho adicional foi marcado por períodos de exaustão e tristeza.

“Eu definitivamente tinha sentimentos contraditórios”, disse Myers.

Covid-19 já matou mais de um milhão de pessoas nos EUA À medida que novos casos de Covid-19 caem, centenas de pessoas continuam a morrer da doença todos os dias. O pedágio gerou um aumento nos negócios para funerárias, juntamente com desafios que, segundo os agentes funerários, levaram o setor a se tornar mais ágil e receptivo. Muitos diretores de funerais adicionaram serviços, incluindo eventos virtuais e reuniões ao ar livre. Outros lutaram para manter funcionários esgotados ou traumatizados.

“Nossa profissão tem sido muito, muito lenta para mudar”, disse Randy Earl , 77, um veterano diretor de funerais e ex-presidente da National Funeral Directors Association. “A Covid nos ensinou que temos que nos adaptar e aprender. Nem sempre pensamos assim.”

Cerca de 40% dos 20.000 membros da associação relataram lucros maiores no ano passado como resultado da pandemia, disse a associação, e todos os membros relataram servir uma família cujo ente querido morreu de Covid-19. As receitas em todo o setor funerário cresceram quase 8% em 2021, para US$ 21,7 bilhões, estimaram analistas da empresa de pesquisa de mercado Marketdata.

Service Corp. Internacional , que possui quase 2.000 funerárias e cemitérios nos EUA e no Canadá, disse que sua receita de US$ 4,1 bilhões em 2021 aumentou quase 30% em relação a 2019 . efeitos sobre a mortalidade , a empresa disse aos investidores em maio.

Nem todas as funerárias tiveram mais lucros durante a pandemia. Custos mais altos e serviços mais econômicos decorrentes das restrições do Covid-19 prejudicam os ganhos de alguns. Carole Jones Banks , co-proprietária da Banks Memorial Funeral Home & Cremations no Alabama, disse que os fornecedores aumentaram os preços dos caixões e que muitos serviços foram reduzidos, pesando nos resultados. Os clientes também pararam de pedir limusines, disse ela, o que gerou uma receita significativa para seu negócio.

“Tenho limusines que não se movem há 2 anos e meio”, disse Banks, 57 anos.

O Banks Memorial expandiu suas ofertas por causa da pandemia, disse ela. A empresa construiu um pavilhão ao ar livre e iniciou serviços funerários de transmissão ao vivo no Facebook. Os clientes optaram por uma gama mais ampla de opções, incluindo serviços mais simples fora de capelas ou igrejas, disse Banks.

“As pessoas não vêm mais vestidas com suas melhores roupas de domingo, elas vêm confortáveis”, disse ela.

Hari Close , proprietário de uma funerária em Baltimore, disse que a pandemia obrigou as pessoas a ver sua indústria como parte do sistema de saúde. Quando hospitais e necrotérios ficaram sobrecarregados com os mortos , algumas casas funerárias ajudaram a armazenar corpos, disse Close. Ele disse que sabia de muitas funerárias que doaram seus próprios equipamentos de proteção para hospitais quando tais equipamentos estavam em falta .

“Médicos e enfermeiros são a linha de frente”, disse o Dr. Close. “Nós somos a última linha.”

No início da pandemia, algumas pessoas temiam que os corpos das pessoas que morreram de Covid-19 pudessem espalhar o vírus. Especialistas em saúde pública disseram que o risco de uma pessoa falecida espalhar o Covid-19 é baixo, mas que as pessoas envolvidas em autópsias ou embalsamamento podem estar em maior risco de contrair o vírus. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam que qualquer pessoa que manuseie os restos mortais de alguém infectado com Covid-19 use equipamentos de proteção e siga certos procedimentos de biossegurança.

Alguns embalsamadores descreveram como, nos primeiros meses da pandemia, tiravam todas as roupas antes de entrar em casa depois do trabalho e se isolavam de suas famílias por meses para evitar a propagação do vírus.

O Dr. Close, presidente da Associação Nacional de Diretores Funerários e Agentes Funerários, disse que tem pedido aos seus cerca de 2.000 membros que se preparem para a próxima emergência de saúde. Ele disse que realiza reuniões regulares para garantir que seus funcionários do Hari P. Close Funeral Service estejam atualizados sobre as tendências de saúde. Em agosto, ele disse que eles discutiram a varíola e os sintomas que deveriam observar em seus próprios corpos e nos dos falecidos.

Dr. Close, 61, disse que a pandemia prejudicou sua saúde mental e acelerou seus planos de se aposentar depois de mais de 30 anos no ramo. “Dei tudo de mim durante essa pandemia e agora preciso economizar um pouco de tempo para mim”, disse ele.

O Dr. Close disse que perdeu familiares e amigos, incluindo colegas agentes funerários para o Covid-19. Pelo menos 220 membros da NFDMA, predominantemente negros, morreram de Covid-19, disse ele. Os negros nos EUA têm 1,7 vezes mais chances de morrer de Covid-19 do que os brancos, de acordo com o CDC .

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