Vendas e preços de casas nos EUA caíram em agosto, com aumento das taxas de hipoteca

O mercado imobiliário desacelerou de um ritmo em brasa à medida que o Federal Reserve aumenta agressivamente as taxas de juros

As vendas de imóveis devem cair ainda mais nos próximos meses, dizem os economistas, já que as taxas de hipoteca recentemente superaram 6% pela primeira vez desde 2008, quando os EUA estavam em recessão. Muitos compradores de primeira viagem foram excluídos do mercado, e os proprietários existentes estão optando por ficar parados em vez de desistir de suas taxas baixas atuais.

“Enquanto as taxas de hipoteca permanecerem elevadas, as vendas permanecerão deprimidas”, disse Daryl Fairweather , economista-chefe da corretora imobiliária Redfin Corp.

A queda nas vendas de casas está se espalhando pela economia. Os consumidores estão gastando menos em itens relacionados à habitação , como móveis e eletrodomésticos, enquanto a construção de novas casas unifamiliares também desacelerou.

As vendas de casas antigas caíram 0,4% em agosto em relação a julho, para uma taxa anual ajustada sazonalmente de 4,8 milhões, a taxa mais fraca desde maio de 2020, informou a Associação Nacional de Corretores de Imóveis na quarta-feira. As vendas de agosto caíram 19,9% em relação ao ano anterior.

O mercado imobiliário abrandou nos últimos meses, à medida que o Federal Reserve aumenta agressivamente as taxas de juros para esfriar a economia e reduzir a alta inflação. O Fed aprovou o aumento de sua taxa de referência de fundos federais em 0,75 ponto percentual na quarta-feira.

As mudanças nas taxas de juros do Fed levaram a taxas de juros de hipotecas mais altas e aumentaram os custos de empréstimos para compradores de casas em centenas de dólares por mês, empurrando muitos para fora do mercado. A taxa média de uma hipoteca de taxa fixa de 30 anos foi de 6,02% na semana encerrada em 15 de setembro , acima dos 2,86% do ano anterior, segundo a agência de financiamento habitacional Freddie Mac .

A pandemia alimentou a atividade do mercado imobiliário em meados de 2020, quando muitos americanos se mudaram para casas maiores com mais espaço ao ar livre enquanto passavam mais tempo em casa. As guerras de licitações eram generalizadas e as casas eram muitas vezes arrematadas em questão de dias.

O recente aumento nas taxas de hipoteca deve pesar ainda mais sobre as vendas de casas neste mês e no próximo. As casas normalmente são contratadas um ou dois meses antes do fechamento do contrato, então os dados de agosto refletem amplamente as decisões de compra feitas no início do verão. As taxas de hipoteca subiram para 5,81% em junho, depois recuaram durante grande parte do verão.

A queda na demanda está reduzindo a concorrência entre os compradores, e o crescimento dos preços das casas desacelerou em relação ao ritmo acelerado do ano passado. Mas os preços continuam acima de onde estavam há um ano, porque o número de casas à venda ainda está abaixo dos níveis normais.

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