Mudança de atitude dos trabalhadores aperta o mercado de trabalho

A expressão “mercado de trabalho” não faz jus à complexa relação entre trabalhadores e seus empregos. Ao contrário de bens e serviços comuns, como placas de aço ou xícaras de café, os trabalhadores se preocupam com a forma como são tratados e têm outras coisas para fazer com seu tempo.

Pandemia alterou as condições de trabalho, horas e salários que os trabalhadores estão dispostos a aceitar

A expressão “mercado de trabalho” não faz jus à complexa relação entre trabalhadores e seus empregos. Ao contrário de bens e serviços comuns, como placas de aço ou xícaras de café, os trabalhadores se preocupam com a forma como são tratados e têm outras coisas para fazer com seu tempo.

Isso se tornou evidente a partir de eventos recentes. Na semana passada, os ferroviários quase entraram em greve por causa das condições de trabalho, como quanto tempo eles poderiam tirar para necessidades médicas sem penalidade. Em Minnesota, as enfermeiras deixaram o trabalho por mais salários e pelo direito de recusar o que consideram situações inseguras. Na Pensilvânia, trabalhadores de asilos em greve acabaram de receber um aumento salarial e limites de quantos residentes um funcionário deve cuidar.

Tudo isso sugere que as atitudes e a influência dos trabalhadores mudaram de maneira importante nos últimos anos. O efeito é tornar o trabalho mais escasso e mais caro do que os indicadores econômicos comuns mostram.

No primeiro trimestre de 2022, a produtividade do trabalhador nos EUA caiu na queda mais acentuada em 74 anos. Jon Hilsenrath, do WSJ, explica por que a produtividade é fundamental para a economia e por que grandes quedas podem ser difíceis de recuperar. Ilustração: Reshad Malekzai
É claro que as atitudes em relação ao trabalho evoluíram constantemente ao longo do século passado, refletindo mudanças nas atitudes sociais, como em relação ao trabalho infantil, se as mães devem ficar em casa e se os empregadores devem oferecer pagamento de horas extras, assistência médica ou outros benefícios.

Às vezes, porém, um único evento catalisa a mudança. A Segunda Guerra Mundial estimulou um grande impulso à participação das mulheres na força de trabalho. A demissão de controladores de tráfego aéreo em greve pelo presidente Ronald Reagan em 1981 foi um golpe duradouro no poder de barganha dos sindicatos.

A pandemia de Covid-19 pode, da mesma forma, ter catalisado uma reavaliação do que os trabalhadores estão dispostos a fazer, por quantas horas e com que salário. Embora isso consista principalmente em evidências anedóticas de uma “grande resignação” ou “desistência silenciosa”, algumas evidências empíricas apontam na mesma direção.

A taxa de desemprego, de 3,7%, é semelhante aos níveis de 2019, mas muito mais empregos estão vagos. A parcela da população em idade ativa que trabalha ou procura trabalho – a “taxa de participação” – caiu drasticamente com a pandemia e não se recuperou totalmente, especialmente para aqueles com mais de 54 anos. trabalho. Desde 2013, pesquisas do Federal Reserve Bank de Nova York perguntam quantas horas os entrevistados preferem trabalhar.

Na esteira da pandemia, o número despencou – para homens, mulheres, idosos, jovens, meia-idade, trabalhadores em período integral, trabalhadores em meio período e pessoas fora da força de trabalho – de acordo com um estudo de Ayşegül Şahin da Universidade do Texas em Austin e dois coautores. Eles calculam que, até o final de 2021, com base não apenas em quantas pessoas estavam disponíveis, mas em quantas horas preferiam trabalhar, havia muito menos horas potenciais disponíveis para os empregadores do que antes da pandemia.

Várias coisas podem corroer a vontade de trabalhar. Primeiro, as alternativas podem se tornar mais atraentes, como tempo com a família ou atividades de lazer. Trabalhar em casa pode ter sido tão agradável que alguns trabalhadores preferem sair do que voltar ao escritório. Portfólios de ações engordados e pagamentos do governo podem ter facilitado essa decisão para alguns; outros podem simplesmente dar menos valor ao dinheiro.

Em segundo lugar, o trabalho em si pode ter se tornado mais desagradável. A Covid-19 tornou o trabalho presencial mais arriscado, enquanto as vagas e o absenteísmo aumentaram a carga de quem aparece. Essa era uma questão central para os ferroviários, que são cada vez mais chamados para cobrir colegas doentes ou simplesmente não comparecerem, comendo o tempo de lazer ou com a família, e ainda têm que trabalhar em seu turno normal ou sofrer uma penalidade. Eles não resolveram essa reclamação em seu último contrato, mas ganharam uma folga remunerada para atendimento médico.

Às vezes, o efeito das condições de trabalho no mercado de trabalho é óbvio. Muito antes do Covid, os trabalhadores de lares de idosos se sentiam sobrecarregados e mal pagos, disse Matthew Yarnell , presidente da SEIU Healthcare Pennsylvania, que negociou o recente contrato com vários operadores de lares de idosos. Em um turno diurno de 7,5 horas, um auxiliar de enfermagem certificado, ou CNA, pode esperar atender 20 – e talvez até 50 – residentes “todos em grande parte totalmente dependentes de você… As pessoas não podem cuidar de 20 indivíduos em um turno do dia e se sentir bem com seu trabalho.”

Como as empresas devem responder a mudanças fundamentais nas expectativas dos trabalhadores americanos? Participe da conversa abaixo.

A pandemia, com o aumento das demandas e riscos à saúde, exacerbou a crise de pessoal, disse Yarnell. Por exemplo, 30% da força de trabalho da indústria em todo o país saiu durante a pandemia de Covid, disse ele. Em 2019, na Pensilvânia, 7.000 pessoas solicitaram a certificação CNA. Isso caiu para 2.000 por ano em 2020 e 2021, disse Yarnell.

Esse colapso na oferta de trabalhadores qualificados efetivamente sinalizou que as pessoas não estavam mais dispostas a tolerar as mesmas condições pelo mesmo salário. O novo contrato aumenta o pagamento por hora em média de 20% a 25% e incorpora novas regras estaduais que limitam um CNA a apenas 12 residentes por turno diurno, depois caindo para 10.

Zach Shamberg , chefe da Pennsylvania Health Care Association, que representa as operadoras de casas de repouso, disse que as taxas de reembolso do Medicaid impediram as operadoras de investir em sua força de trabalho e operações. Ele disse que a associação se uniu ao sindicato e ao estado para negociar taxas de reembolso mais altas e, como parte disso, concordou em implementar novas proporções de pessoal.

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Quanto tempo durará a nova atitude dos trabalhadores em relação ao trabalho e o poder de barganha que ele traz? Isso já pode estar mudando: pesquisas monitoradas pela Sra. Şahin e seus colegas mostram que as horas desejadas pelos trabalhadores se recuperaram este ano. Em agosto, a participação da força de trabalho também aumentou e, no início de setembro, a participação de trabalhadores no escritório subiu para uma alta recente de 47,5% dos níveis pré-pandêmicos, segundo a Kastle Systems.

E isso antes da campanha do Federal Reserve para esfriar a economia com taxas de juros mais altas aumentou o desemprego. Grande parte da mudança na vontade de trabalhar “é impulsionada pelo poder de barganha historicamente alto dos trabalhadores, impulsionado pela alta demanda, uma pandemia global e uma enorme escassez de mão de obra”, disse Şahin em um e-mail. “Uma taxa de desem

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