Altos preços do gás natural levam fabricantes europeus a mudar para os EUA

A guerra na Ucrânia está elevando os custos de energia na Europa, enquanto preços relativamente estáveis ​​e incentivos de energia verde estão atraindo empresas para os EUA

A guerra na Ucrânia está elevando os custos de energia na Europa, enquanto preços relativamente estáveis ​​e incentivos de energia verde estão atraindo empresas para os EUA

Os líderes ocidentais estão se preparando para a possibilidade de que os fluxos de gás natural russo através do principal gasoduto Nord Stream nunca retornem aos níveis máximos. Shelby Holliday, do WSJ, explica como pode ser uma crise de energia na Europa e como ela pode se espalhar pelo mundo. Ilustração: David Fang
Enquanto a economia dos EUA enfrenta inflação recorde, gargalos na cadeia de suprimentos e temores de uma desaceleração, dizem analistas, ela emergiu relativamente forte da pandemia, à medida que a China continua a aplicar os bloqueios de Covid e a Europa é desestabilizada pela guerra. Novos gastos de Washington em infraestrutura, microchips e projetos de energia verde aumentaram o apelo comercial dos EUA.

A joalheria dinamarquesa Pandora A/S e a montadora alemã Volkswagen AG anunciaram expansões nos EUA no início deste ano. Na semana passada, o Wall Street Journal informou que a Tesla Inc. está pausando seus planos de fabricar células de bateria na Alemanha , enquanto procura se qualificar para créditos fiscais sob a Lei de Redução da Inflação assinada pelo presidente Biden em agosto.

A Europa continua sendo um mercado desejável para manufatura avançada e possui uma força de trabalho industrial qualificada, dizem analistas e investidores. Com a demanda reprimida da pandemia, muitas empresas que viram os preços da energia explodirem nos últimos meses os repassaram aos clientes. A questão é quanto tempo durarão os preços mais altos do gás natural .

Alguns economistas alertaram que os produtores de gás natural do Canadá aos Estados Unidos e Catar podem ter dificuldades para substituir totalmente a Rússia como fornecedora para a Europa no médio prazo. Se assim for, o continente poderá enfrentar preços altos, pelo menos para o gás, até 2024, ameaçando tornar permanentes as cicatrizes no setor manufatureiro da Europa.

“Acho que vamos passar por dois invernos confusos”, disse Stefan Borgas , presidente-executivo da RHI Magnesita NV. Se o continente não conseguir encontrar gás mais barato ou aumentar a energia renovável, acrescentou, “as empresas começarão a procurar em outros lugares”.

A empresa austríaca, que fabrica materiais usados ​​por empresas como siderúrgicas para resistir ao calor intenso, está gastando cerca de 8 milhões de euros, o equivalente a cerca de US$ 8 milhões, em suas plantas europeias para que certos processos funcionem com combustíveis alternativos, como carvão ou petróleo. Também está armazenando gás natural em uma instalação subterrânea alugada anteriormente de propriedade da Gazprom, controlada pelo Kremlin, e apreendida pelo governo austríaco.

Borgas está otimista com a demanda por aço nos EUA , onde os incentivos também melhoraram as perspectivas de energia verde. Fabricantes como a RHI Magnesita veem o hidrogênio como a chave para substituir os combustíveis fósseis e reduzir as emissões em plantas na Europa, nos EUA e em outros lugares. Espera-se que os gastos prometidos em tais projetos por Washington aumentem a produção de hidrogênio e, eventualmente, reduzam seu preço.

“Estamos aumentando nossos investimentos [nos EUA] também para ficar com todos os nossos parceiros que estão investindo”, disse ele. “Somos muito, muito positivos em relação aos EUA”

A ArcelorMittal SA, com sede em Luxemburgo , que neste mês disse que cortaria a produção em duas fábricas alemãs, relatou desempenho melhor do que o esperado por um investimento este ano em uma instalação do Texas que produz ferro briquetado a quente, matéria-prima para a produção de aço. Em uma teleconferência de resultados em julho, o presidente-executivo Aditya Mittal atribuiu o valor da instalação em parte ao fato de estar em uma “região que oferece energia altamente competitiva e, em última análise, hidrogênio competitivo”.

“Eu apenas acrescentaria que também possuímos 100% da futura expansão naquela instalação”, disse Mittal.

Muitas empresas continuam cautelosas em mudar suas estratégias por causa da dificuldade de construir projetos como fundições de alumínio, que podem custar bilhões e levar anos para serem concluídos.

“Resta saber se será uma mudança estrutural ou temporária”, disse uma porta-voz da gigante química alemã BASF , uma das maiores compradoras de gás natural da Europa, que cortou a produção em plantas belgas e alemãs.

A OCI , que reduziu sua produção europeia de amônia, aumentou as importações para suas instalações no porto holandês de Roterdã. Para facilitar esses embarques, a OCI está expandindo sua fábrica em Beaumont, Texas, com um investimento avaliado em “altas centenas de milhões” de dólares, disse El-Hoshy, o executivo-chefe.

Você acha que os EUA ou a Europa serão mais atraentes para os fabricantes nos próximos anos? Participe da conversa abaixo.

Na nova instalação, a OCI produzirá amônia derivada do chamado hidrogênio azul, que depende do gás natural, e depois capturará o dióxido de carbono liberado pelo processo. El-Hoshy disse que a Lei de Redução da Inflação tornou o acordo mais atraente ao oferecer créditos para armazenar tais emissões.

“Isso, juntamente com o que está acontecendo com a Rússia, são duas razões para dizer, bem, talvez com o tempo você não precise consumir gás natural [na Europa] e produzir o produto”, disse ele.

Os fabricantes europeus podem lutar para se manter competitivos sem os preços mais baixos de energia ou incentivos verdes atualmente oferecidos nos EUA, disse Svein Tore Holsether , executivo-chefe da gigante norueguesa de fertilizantes Yara International ASA.

“Algumas indústrias, como resultado disso, serão realocadas permanentemente”, disse ele

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