A agitação do trabalho de frete está se tornando global e pesando nas cadeias de suprimentos

Paralisações nos portos do Reino Unido, negociações de última hora para ferrovias dos EUA estão entre uma série crescente de conflitos envolvendo trabalhadores críticos para o comércio

De docas portuárias em Los Angeles e Liverpool a estaleiros ferroviários em Chicago e armazéns na Europa e nos EUA, os confrontos entre trabalhadores de carga e administração aumentaram este ano, adicionando complicações e incertezas ao fluxo de mercadorias em todo o mundo.

Uma greve de duas semanas que os estivadores do porto de Liverpool, no Reino Unido, lançou na terça-feira é a mais recente de uma série de paralisações a atingir as redes de transporte do país, e segue um acordo nos EUA na semana passada que evitou uma possível greve nacional de ferrovias horas antes de ser definido para começar.

Os conflitos incluem uma série de trabalhadores que lidam com cargas em todo o mundo, de motoristas de caminhão na Coreia do Sul a classificadores de pacotes nos centros de distribuição da Amazon em Nova York, que são encorajados a pressionar por salários mais altos e melhores condições de trabalho após mais de dois anos de Negócios estressados ​​durante a pandemia.

Os trabalhadores da linha de frente estão “cansados ​​de serem chamados de essenciais e tratados como dispensáveis”, disse Liz Shuler, presidente da AFL-CIO, a maior federação de sindicatos trabalhistas dos EUA. vão continuar a ver.”

Algumas das batalhas trabalhistas, incluindo as greves em Liverpool e no porto de Felixstowe, no Reino Unido, interromperam as operações de transporte de mercadorias por um tempo. Outros, como a quase greve contra as ferrovias dos EUA e as negociações contratuais em andamento envolvendo estivadores da Costa Oeste dos EUA , desencadearam planos de contingência por empresas que se preparam para um impacto mais amplo.

A inflação alta está aumentando a pressão por salários mais altos. Os trabalhadores do porto de Liverpool rejeitaram uma oferta de contrato que incluía um aumento salarial anual de 8,3%, e o sindicato Unite disse que isso ficou aquém dos aumentos nos preços ao consumidor.

Na Coreia do Sul, os caminhoneiros atacaram as cadeias de suprimentos voltadas para a exportação do país em junho, quando pararam de trabalhar por uma semana em uma disputa sobre salários e a demanda dos motoristas por subsídios para cobrir os custos crescentes de combustível.

Mas esse movimento complexo de mercadorias que sustenta a economia global é muito mais vulnerável do que muitos imaginavam..

“Não é preciso muita interrupção para causar efeitos maciços nas cadeias de suprimentos e incorrer em custos adicionais para importadores e exportadores em todo o mundo”, disse Morten Landry, diretor administrativo de transporte aéreo e marítimo no Reino Unido e Irlanda da transportadora dinamarquesa DSV A/ S.

Nos últimos meses, a DSV navegou em greves em Felixstowe, o porto de contêineres mais movimentado da Grã-Bretanha, e em Hamburgo, na Alemanha. Landry disse que a empresa tenta transferir rapidamente a carga para portos alternativos quando um gateway fecha, uma mudança que desencadeia uma disputa por caminhões, motoristas e equipamentos de movimentação de carga nesses portos e que levou a atrasos e custos mais altos.

Os estivadores de Felixstowe deixaram o emprego por oito dias em agosto e planejam uma segunda greve de oito dias a partir de 27 de setembro em um esforço por aumentos salariais mais altos. Uma série de greves nos portos do Mar do Norte na Alemanha, incluindo Hamburgo, um dos portos de contêineres mais movimentados da Europa, interrompeu as operações por meses antes de um acordo contratual ser alcançado no final de agosto.

O governo Biden evitou por pouco um fechamento de ferrovias de carga em todo o sistema na semana passada, depois de intermediar um acordo de última hora entre ferrovias e sindicatos.

Os caminhoneiros efetivamente fecharam o terceiro porto mais movimentado da Costa Oeste em Oakland, Califórnia, por uma semana em julho, enquanto faziam piquetes do lado de fora dos terminais para protestar contra uma lei estadual que, segundo eles, torna mais difícil para eles operarem como contratados independentes.

Trabalhadores de um armazém da Amazon.com Inc. na cidade de Nova York votaram em abril para formar o primeiro sindicato da gigante do comércio eletrônico nos EUA , e funcionários de um site da Amazon no norte do estado de Nova York devem realizar uma eleição sindical no próximo mês . Os trabalhadores da Amazon no Reino Unido realizaram greves enquanto pressionam por um aumento em seu salário por hora.

O governo Biden evitou por pouco um fechamento de ferrovias de carga em todo o sistema na semana passada, depois de intermediar um acordo de última hora entre ferrovias e sindicatos. Esse acordo de contrato provisório entre dois sindicatos de resistência ainda deve ser ratificado por membros de base, enquanto um dos vários sindicatos que negociaram acordos separados com as ferrovias tentará novamente um acordo depois que seus membros rejeitaram os termos do contrato.

Nos portos dos EUA, varejistas e fabricantes estão desviando dezenas de milhares de contêineres da costa oeste para os portões da costa leste devido a preocupações de que as negociações contratuais entre estivadores e empregadores do estado de Washington ao sul da Califórnia possam causar interrupções.

“Foi um ano realmente sem precedentes”, disse Harry Chase, diretor sênior de materiais centrais da GE Appliances, uma subsidiária da empresa chinesa de eletrodomésticos e eletrônicos Haier Group Corp. “Esta foi a primeira vez que vimos uma combinação em todo o mundo de diferentes agitações trabalhistas”.

Caminhoneiros fizeram piquetes do lado de fora dos terminais em Oakland, Califórnia, em julho, para protestar contra uma lei estadual que, segundo eles, torna mais difícil para eles operarem como contratados independentes.
“Isso realmente nos fez ser flexíveis e mover contêineres diferentes para portos diferentes dos quais normalmente não sairíamos”, disse Chase.

Joe Trusner, diretor executivo de vendas da Total Quality Logistics LLC, disse que alguns dos clientes da corretora de frete com sede em Cincinnati estão mantendo mais estoque como estoque de segurança em caso de interrupções trabalhistas.

As preocupações trabalhistas aumentaram à medida que algumas das convulsões mais amplas causadas pela pandemia nas cadeias de suprimentos, incluindo fechamento de fábricas e atrasos de navios nos portos, diminuíram. Agora, o potencial de paralisações e fechamentos de negócios adiciona novas incertezas, disse Tim Kraft, professor associado de operações e gerenciamento da cadeia de suprimentos da Poole College of Management da North Carolina State University.

“Deixou muitas empresas ainda no modo de embaralhamento que viveram nos últimos anos na pandemia”, disse o Dr. Kraft. “O bom é que muitas empresas ficaram realmente boas em embaralhamento.”

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