Expatriados evitam a China por causa de políticas de Covid, forçando empresas estrangeiras a reduzir

Quarentenas, bloqueios e fechamentos prolongados de escolas transformaram uma tarefa antes cobiçada em uma tarefa difícil

PEQUIM — A China há muito é uma missão cobiçada para executivos e diplomatas, um cargo de prestígio em uma potência em ascensão e uma adição valiosa ao currículo de uma pessoa.

Agora, é uma tarefa que poucos estão ansiosos para assumir, à medida que o isolamento “zero-Covid” da China se aprofunda e as preocupações com tensões geopolíticas e desvinculação econômica aumentam.

Desde março de 2020, as fronteiras da China estão fechadas para a maioria dos estrangeiros. Os voos para o país continuam escassos e caros e vêm com uma quarentena mínima de sete dias no hotel. As restrições do Covid-19 permanecem rígidas e algumas escolas internacionais fecharam ou encolheram à medida que alunos e professores se afastam. As tensões geopolíticas tornaram-se uma preocupação constante.

Com poucos sinais de uma grande mudança na política após 2 anos e meio , muitas empresas e embaixadas ocidentais concluíram que os desafios que enfrentam no país não são mais temporários. O Goldman Sachs , em um relatório nesta semana, disse que não espera que a China comece a reabrir para o mundo até perto de meados de 2023. A Câmara de Comércio da União Europeia na China não espera uma reabertura completa até pelo menos o segundo semestre. do próximo ano.

À medida que as restrições se arrastavam , muitas organizações sofreram uma saída de talentos na China, um país que é o mais populoso do mundo e sua segunda maior economia. Muitas das saídas ocorreram antes do previsto e sem preenchimentos para substituir as saídas. Em resposta, algumas unidades baseadas na China estão implorando à sede por medidas extraordinárias, enquanto algumas empresas estão reformulando seus organogramas.

Em alguns casos, “as empresas estão até questionando se é responsável por elas enviar funcionários estrangeiros para a China quando as inúmeras restrições significam que não podem garantir um dever básico de atendimento a elas e suas famílias”, disse o lobby empresarial europeu na China. quarta-feira em seu relatório anual sobre o estado dos negócios no país.

Muitas das empresas membros da câmara, multinacionais com presença de longa data no país, estão reduzindo, localizando e transferindo suas operações na China, já que o número de europeus e britânicos que vivem lá caiu pela metade dos níveis pré-pandêmicos para cerca de 60.000 nos últimos meses, de acordo com o relatório. estimativa da Câmara.

O próprio censo da China, cuja versão mais recente foi publicada no ano passado, mostrou que o número de cidadãos dos EUA, Alemanha, França, Coréia do Sul, Japão e Índia com base na China caiu em porcentagens de dois dígitos na década anterior, embora a China desfrutou de um aumento acentuado na migração de entrada de vizinhos mais pobres como Mianmar.

Para algumas organizações, a incapacidade de trazer sangue novo as deixou lutando para sobreviver no que para muitas delas já foi um motor de crescimento, seja como mercado crítico ou base de fabricação.

Embora a China tenha dificultado a obtenção de novos vistos para empresários e seus familiares para se mudar para o país, mesmo as embaixadas estrangeiras, que não enfrentam essas restrições, estão lutando para contratar funcionários para suas operações.

Quarentenas , a crescente frequência de bloqueios repentinos e a perspectiva de fechamento prolongado de escolas tornaram uma postagem na China proibitiva para muitos, especialmente aqueles com crianças.


Enquanto Pequim luta para conter o ressurgimento de novos casos de Covid-19, a cidade implantou mais de 9.000 estações de teste para rastrear regularmente as pessoas. Yoko Kubota, do WSJ, visita um deles para descompactar os custos do compromisso da China com sua política de zero Covid. Foto: David Sahay para WSJ
O azedamento das relações entre Pequim e muitos países do Ocidente também prejudicou a imagem da China nos últimos anos, bem como a percepção de hostilidade aos estrangeiros, dizem executivos. O epidemiologista-chefe do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças alertou o público chinês nesta semana para evitar o contato pele a pele com estrangeiros para evitar contrair varíola , em um comunicado que gerou acusações de xenofobia entre expatriados na China.

Jörg Wuttke , presidente da câmara europeia, disse que os rigorosos controles de Covid-19 da China tiveram o efeito de inibir as trocas em nível humano entre a China e o resto do mundo, o que ele alertou que “inevitavelmente leva a menos compreensão” do país.

Em um exemplo, o consulado do Brasil em Xangai deve encolher para dois diplomatas no próximo ano, de um número regular de cinco funcionários, como resultado de partidas programadas e falta de diplomatas dispostos a se mudar para a China. Enquanto isso, espera-se que o número de funcionários de apoio brasileiros – não diplomatas geralmente selecionados do grupo local de expatriados – caia para zero dos sete habituais, de acordo com um telegrama diplomático brasileiro visto pelo The Wall Street Journal.

O telegrama enviado ao ministro das Relações Exteriores do Brasil em julho pelo chefe de seu consulado em Xangai pede que medidas excepcionais sejam tomadas para resolver a questão da falta de pessoal, incluindo oferecer aos diplomatas a promessa de serem enviados para um local preferencial depois da China. Caso contrário, advertiu o telegrama, “não seria viável operar o Consulado”. O Ministério das Relações Exteriores do Brasil não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A comunidade diplomática dos EUA também foi atingida pelas políticas de controle de pandemia da China. Em abril, o Departamento de Estado ordenou a saída de funcionários e familiares não emergenciais do governo dos EUA com base no consulado americano em Xangai, à medida que os casos de Covid aumentaram na cidade. Um funcionário da Embaixada dos EUA na China disse que a partida ordenada em Xangai terminou e que a maioria das pessoas está de volta ao local.

Para tornar as missões na China mais atraentes, o Departamento de Estado reduziu recentemente a duração típica das missões de diplomatas no país de três para dois anos e aumentou a taxa de compensação adicional para todos os cargos na China, disse o funcionário.

“Nossos diplomatas sentem um profundo senso de missão ao trabalhar aqui. Também pode ser muito desafiador servir na China à medida que a política de zero Covid e a pandemia se desenrolam ”, disse
Taiwan tornou-se uma importante linha de frente na rivalidade EUA-China, com os dois países aumentando a postura militar na região. O WSJ explica por que os EUA estão demonstrando apoio à ilha autônoma que a China vê como parte de seu território. Foto: I-Hwa Cheng/Bloomberg News
Muitas vezes, as vagas estão demorando mais para serem preenchidas do que no passado. Um país europeu vem realizando sessões de recrutamento online nos últimos meses para explicar como é trabalhar na China na esperança de atrair mais recrutas, disseram diplomatas do país.

Muitas empresas multinacionais que fazem negócios na China viram suas fileiras de expatriados encolherem. A montadora alemã Volkswagen AG, que tem uma grande presença na China, planeja reduzir 30% de seus expatriados baseados na China nos próximos dois a três anos, para cerca de 1.000 pessoas, disse o então chefe da Volkswagen na China em janeiro, acrescentando que As restrições de viagem da China tornaram o país um lugar pouco atraente para se trabalhar. Outras grandes multinacionais, incluindo a Apple Inc., que fabrica muitos de seus dispositivos na China, localizaram mais funções, contratando cidadãos chineses para preencher cargos antes ocupados por expatriados estrangeiros.

O êxodo de talentos estrangeiros também inclui professores internacionais. Para o atual ano letivo, a Câmara de Comércio Britânica na China prevê uma taxa de rotatividade de pelo menos 40% dos professores em escolas internacionais na China para portadores de passaporte estrangeiro. Como o número de alunos caiu desde o início da pandemia, algumas escolas internacionais fecharam ou ajustaram suas operações.

Se novos professores não vierem em número suficiente para substituir os que estão saindo, “famílias internacionais serão forçadas a se mudar para garantir a educação continuada de seus filhos”, disse a Câmara Britânica em seu relatório de abril. “Aqueles que pensam em se mudar para a China vão procurar em outro lugar. Isso exacerbará ainda mais o fluxo de talentos da China”.

Algumas organizações tiveram que ser criativas para reter talentos na China. O banco multinacional Asian Infrastructure Investment Bank , com sede em Pequim, começou a permitir que funcionários da China trabalhem por semanas ou até meses fora do país, informou o The Wall Street Journal.

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