China perde fascínio à medida que empresas europeias repensam investimentos

China perde fascínio à medida que empresas europeias repensam investimentos
  • Ideologia supera economia na China, diz Wuttke da câmara da UE
  • Investimento futuro da Europa não pode ser “considerado garantido”

O foco da China em metas políticas como Covid Zero sobre objetivos econômicos está tornando o país menos atraente para empresas europeias como um lugar para investir, disse um grupo empresarial, pedindo a Pequim que se concentre na reforma.

As recentes decisões políticas chinesas significam que o país agora é visto como “menos previsível, menos confiável e menos eficiente”, de acordo com o relatório publicado quarta-feira pela Câmara de Comércio da União Europeia na China . Isso levou a uma perda de confiança na China e as empresas estão cada vez mais procurando mudar os investimentos planejados ou futuros para outros mercados que são vistos como fornecendo “maior confiabilidade e previsibilidade”, disse o jornal.

“Os empresários estão aqui para o mercado e podemos ver que por causa da ideologia o mercado está encolhendo”, disse Joerg Wuttke, presidente da câmara. “A ideologia supera a economia”, disse ele, referindo-se a exemplos como a busca obstinada de controlar todas as infecções por Covid, apesar do custo crescente, a repressão ao setor de tecnologia ou a escassez de energia no ano passado, impulsionada pela priorização do controle de emissões sobre a atividade econômica.

Exposição na China
Os crescentes investimentos da UE na China enfrentam um futuro incerto

Fonte: Grupo Rhodium

A aplicação do Covid Zero na China está agindo como um impedimento para as empresas europeias por causa de sua implementação inflexível e inconsistente, disse a câmara. Já está tendo um “efeito paralisante” na atração e retenção de talentos estrangeiros e chineses, e as operações chinesas de empresas europeias estão se tornando cada vez mais isoladas porque os funcionários não podem viajar livremente para a sede, segundo o relatório.

Não há sinal de quando o país poderá começar a se livrar dos controles domésticos de vírus e também começar a reabrir as fronteiras internacionais. Um cenário em que isso comece a acontecer no segundo semestre do próximo ano é “otimista”, segundo Wuttke, que citou a falta de imunidade de rebanho no país e as taxas de vacinação relativamente baixas entre os idosos como fatores que provavelmente atrasarão uma reabertura rápida.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, defendeu o histórico de seu país na prevenção da pandemia em comentários sobre o relatório após sua publicação.

“Se todas as coisas forem consideradas, os protocolos epidêmicos da China são os mais eficientes e econômicos”, disse ele a repórteres durante uma coletiva de imprensa regular em Pequim na quarta-feira. Além disso, “nos primeiros oito meses deste ano, os países europeus figuram entre os agrupamentos econômicos que tiveram o crescimento mais rápido do investimento direto na China”, disse ele.

O relatório das empresas europeias é outro sinal de como a imagem da China como um bom lugar para fazer negócios diminuiu, com o Conselho Empresarial EUA-China dizendo no mês passado que o otimismo das empresas americanas caiu para um nível recorde. “É improvável que a tendência de declínio do IED seja revertida, enquanto os executivos europeus estão fortemente impedidos de viajar de e para a China para desenvolver potenciais projetos greenfield”, disse o relatório da Câmara da UE.

Algum dinheiro novo
Apesar da dificuldade crescente, algumas empresas europeias ainda estão aumentando seus investimentos no país. O investimento da União Europeia na China aumentou 15% no primeiro semestre de 2022 em comparação com um ano atrás, segundo dados do Rhodium Group, ajudado pela compra da BMW AG de uma participação controladora em sua joint venture de fabricação de automóveis em o primeiro trimestre.

E apenas neste mês a fabricante química alemã BASF SE inaugurou a primeira etapa de sua nova fábrica no país. A planta está planejada para ser um dos maiores investimentos estrangeiros individuais de todos os tempos na China e o maior investimento da BASF, que planeja gastar até 10 bilhões de euros (US$ 10 bilhões) até 2030, segundo um comunicado da empresa .

Esses são indicativos da tendência do investimento da Europa, que está se concentrando em um punhado de grandes empresas, principalmente alemãs, de acordo com um estudo separado do Rhodium Group.

Mudando Atitudes
As empresas também estão reconsiderando onde e como fabricar seus produtos.

“Com a China em grande parte fechada, as empresas europeias veem a necessidade de tornar suas cadeias de suprimentos globais mais resilientes”, disse o relatório. “Isso apresenta oportunidades para outros mercados emergentes que estão prontos para receber novos investimentos e empregos.”

Também houve mudanças na forma como o público e o governo na Europa veem a China, com tensões sobre Taiwan, sanções relacionadas a Xinjiang e políticas econômicas chinesas, todos contribuindo para o recente declínio nas relações . “A mudança no sentimento do público europeu em relação à China e a crescente necessidade de garantir justiça em seu mercado único resultaram na reavaliação e atualização da política da União Europeia para a China”, disse o relatório.

Novas leis nos EUA ou na Europa sobre a eliminação do trabalho forçado e a garantia de acesso livre e justo ao mercado também aumentam a carga regulatória sobre as empresas europeias na China, disse o relatório. “Para justificar seus investimentos, as empresas europeias precisam, portanto, que a China demonstre mais transparência e previsibilidade, à medida que aumenta o desafio de alinhar as operações da China com as promessas corporativas globais e com a legislação”, disse o relatório.

Em sua resposta ao relatório, Wang, do Ministério das Relações Exteriores, disse esperar que “o lado europeu possa fornecer um ambiente de negócios aberto, transparente e não discriminatório para as empresas chinesas que investem em seus países”.

“Não haverá dissociação total da China, mas estratégias alternativas de cadeia de suprimentos estão sendo cada vez mais discutidas nas salas de reuniões”, segundo o relatório, que continha quase 1.000 recomendações para melhorar a situação dos negócios na China.

“No último ano, houve uma mudança significativa de foco nas sedes das empresas europeias ao avaliar a China. Onde as discussões antes se concentravam principalmente em oportunidades de investimento, agora estão focadas na construção da resiliência da cadeia de suprimentos, nos desafios de fazer negócios, gerenciar o risco de danos à reputação e a importância da conformidade global”.

A China ainda tem um potencial de crescimento significativo e tem uma base manufatureira e clusters industriais de classe mundial, que eram difíceis, se não impossíveis, de replicar em outros lugares, disse o relatório. “No entanto, a extensão do envolvimento das empresas europeias não pode mais ser dada como certa”, acrescentou.

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