Uma União há muito silenciada ruge novamente nas docas históricas de Liverpool

  • Greve começa na terça-feira, com trabalhadores atingidos pela inflação buscando aumento salarial
  • Estivadores de Felixstowe se juntam ao Liverpool em greves na próxima semana

O estivador de Liverpool, John Lynch, chegou a uma votação central do sindicato na semana passada com o tipo de problema que os organizadores trabalhistas sonham em ter.

Não havia espaço na sala de reuniões para uma multidão de centenas de pessoas empolgadas, que se espalhava pelos corredores e pela rua para assistir pelas janelas abertas. Não havia camisetas especiais suficientes para todos. O zumbido foi alto o suficiente para abafar o sistema de som, que estava tocando o hino dos anos 80 do compositor britânico Billy Bragg, “There Is Power in a Union”.

No entanto, Lynch não teve nenhum problema em obter o resultado da votação que queria. Os estivadores do quarto maior porto de contêineres da Grã-Bretanha votaram por unanimidade para rejeitar a última oferta de pagamento de seu empregador – e abandonar o emprego por duas semanas em uma greve que começa a pleno vapor na terça-feira. 

Uma união antes silenciada ruge novamente nas docas históricas de Liverpool
Trabalhadores portuários em greve em um piquete do lado de fora do Porto de Liverpool em 20 de setembro.Fotógrafo: Anthony Devlin/Bloomberg

É o mais recente surto de agitação trabalhista que está varrendo os principais pontos de estrangulamento da economia mundial.

Das ferrovias da América do Norte aos caminhoneiros no Peru, os trabalhadores trabalharam durante a pandemia para manter as mercadorias em movimento, protegendo as cadeias de suprimentos de um colapso ainda mais acentuado. Agora eles estão fartos de ver os meios de subsistência serem corroídos pela inflação crescente enquanto os empregadores arrecadam lucros. Sua militância recém-descoberta fez com que os banqueiros centrais se preocupassem com uma espiral de preços salariais ao estilo dos anos 1970.

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“Subvalorizado” foi a palavra que Lynch, 48 anos, usou durante o café na semana passada para descrever como os estivadores de Liverpool se sentem. “Ainda estamos muito atrasados ​​​​em outros portos do Reino Unido e precisamos de uma avaliação verdadeira de nossas taxas de pagamento.”

União ‘Renascimento’

O sindicato diz que a oferta que rejeitou representou um aumento salarial de 7% e um bônus único de £ 750 (US$ 856). A inflação do Reino Unido está em torno de 10%.

O Peel Ports Group, dono dos terminais de contêineres de Liverpool, contesta a alegação de que é baixo. Ele diz que o pacote inclui um aumento de 8,3% nos salários que já estão acima da média regional, com os grevistas mais bem pagos ganhando até £ 71.000 por ano. Peel diz que as demandas do sindicato equivalem a um aumento no salário base de mais de 12%.

Com a inflação um problema agudo em quase todos os lugares, esse tipo de argumento é um pano de fundo global para disputas trabalhistas. Na greve às margens do rio Mersey, no noroeste da Inglaterra, também há muita história local em jogo. 

Com tradições seculares como plataforma de lançamento para o mercantilismo britânico – e um foco de ativismo trabalhista – Liverpool ainda tem um reservatório de angústia entre os estivadores locais. Parte disso é o legado de um dos mais longos impasses sindicais da Grã-Bretanha há um quarto de século, quando os trabalhadores portuários da cidade sofreram uma derrota esmagadora.

O recente reagrupamento dos sindicatos das docas do Liverpool foi orientado por pessoas que fizeram parte da disputa de 1995-1998, que chamou a atenção nacional quando o jogador de futebol do Liverpool Robbie Fowler levantou sua camisa depois de marcar um gol para revelar uma camiseta apoiando 500 trabalhadores demitidos.

Trabalhadores portuários de Robbie Fowler
Robbie Fowler, do Liverpool, mostra seu apoio ao ataque dos estivadores durante uma partida em 1997.Fotógrafo: Michael Cooper/Allsport/Getty Images

A paralisação desta semana, envolvendo mais de 500 engenheiros e operadores portuários, não é apenas um renascimento dos antigos. Há uma geração mais jovem liderando o ataque, armada com mídias sociais e buscando aliados globais. Na reunião de votação, os organizadores estabeleceram um plano de piquete projetado para máxima visibilidade internacional.

A greve encerra “um renascimento da organização sindical nas docas de Liverpool”, disse Katy Fox-Hodess , professora de relações trabalhistas na Sheffield University Management School. “Eles têm uma boa chance de sucesso.”

É o culminar de um longo caminho de volta aos anos 1990, quando “basicamente toda a força de trabalho foi demitida”, disse Fox-Hodess. Os substitutos, muitos deles fura-greves, eram contratados por meio de subempreiteiros em condições “muito inferiores aos outros portos sindicalizados”.

‘Tem Direito’

Os atacantes do Liverpool ganharam apoio de colegas em Felixstowe, o porto de contêineres mais movimentado do Reino Unido, onde outra paralisação está planejada para a próxima semana – afetando cerca de metade da capacidade do país.

Eles também conquistaram a simpatia de moradores locais como Brian Thompson, um homem do palco da balsa que está “batendo por aqui há 35 anos”.

“Não acho que eles queiram ser gananciosos”, disse Thompson, esperando para descarregar passageiros enquanto uma balsa cruzava o Mersey. “É apenas para manter o nível da inflação. Acho que eles têm direito a isso.”

A orla industrial da cidade tem sido há décadas um foco de esforços de redesenvolvimento que visavam preservar o passado marítimo da cidade enquanto criava empregos nas indústrias modernas e no turismo.

É um empreendimento enorme, já que existem cerca de 11 quilômetros de docas – aproximadamente a distância entre Battery Park, em Lower Manhattan, até a 101st Street, ao longo do rio Hudson. Tem um custo. No ano passado, a Unesco removeu as docas de sua Lista do Patrimônio Mundial, dizendo que os planos de desenvolvimento significariam uma “perda irreversível” de caráter histórico.

Ao norte do centro de Liverpool, em meio a ferros-velhos e prédios decadentes, há um sinal de desenvolvimento não muito longe dos guindastes do porto: um estádio de £ 500 milhões em construção para o Everton, o segundo time mais famoso da Premier League na cidade.

Mas enquanto o futebol inglês está cheio de dinheiro, muitas empresas que tentam competir globalmente têm lutado após a separação do Reino Unido da União Européia – o que trouxe burocracia e custos adicionais para o comércio com os países da UE. Isso pode tornar a posição de Liverpool como porta de entrada para mercadorias que cruzam o Atlântico mais importante do que nunca.

Titãs Transatlânticos

O porto de Liverpool ocupa o terceiro lugar em % das exportações de contêineres do Reino Unido para os EUA

Buscando impulsionar o comércio pós-Brexit, o governo conservador do Reino Unido anunciou que criaria novos portos livres – zonas comerciais de baixa tarifa para estimular o investimento. Liverpool é um dos oito a serem designados. 

Isso oferece uma chance para as empresas “encurtarem algumas dessas cadeias de suprimentos”, disse Elena Enciso, gerente de comércio internacional da câmara de comércio da cidade. “Essa é uma das principais ofertas do Liverpool Freeport – sendo uma porta de entrada para o mundo inteiro vir aqui.” 

‘Tentando o nosso melhor’

Grupos trabalhistas se preocupam com outro plano conservador. A nova primeira-ministra Liz Truss prometeu uma repressão aos sindicatos, por meio de uma legislação que tornará mais difícil votar em ações trabalhistas. 

“Esta pode ser a última vez que você pode basicamente ter uma cédula para entrar em greve”, disse Tony Nelson, um ex-estivador de 65 anos que foi um dos demitidos em 1995. Ele agora está assessorando os organizadores da disputa atual . 

Em 2000, Nelson fundou The Casa, um pub sindical e centro comunitário em um bairro de Liverpool conhecido como “Knowledge Quarter” por causa de suas universidades e teatros. 

Dentro há fotos de ex-líderes sindicais, livros sobre a história trabalhista da cidade e faixas do International Dockworkers Council, uma federação de mais de 140.000 trabalhadores que surgiu do ativismo de Liverpool. 

Além de ser um refúgio dos patrões, a Casa também forneceu algum refúgio da inflação. Uma caneca de cerveja ainda custa £ 3,50, em comparação com os £ 6,50 que os hotéis à beira-mar da cidade – e muitos pubs de Londres – estão cobrando hoje em dia.

“Estamos fazendo o possível para manter nossos preços baixos”, disse seu gerente, Jacqui Richardson. “No clima atual, simplesmente não achamos justo bater nas pessoas novamente.”

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