Na guerra pela Ucrânia, nenhum dos lados controla os céus, mas a Rússia perdeu 55 aviões

A força aérea da Ucrânia não tem a capacidade de assumir o controle, contribuindo para uma luta prolongada no solo, diz o comandante da Força Aérea dos EUA, James Hecker

A força aérea da Ucrânia não tem a capacidade de assumir o controle, contribuindo para uma luta prolongada no solo, diz o comandante da Força Aérea dos EUA, James Hecker

A Ucrânia derrubou 55 aviões russos durante o conflito de quase sete meses , impedindo Moscou de alcançar a superioridade aérea, disse o principal comandante da Força Aérea dos EUA para a Europa na segunda-feira.

Mas a pequena força aérea da Ucrânia não tem a capacidade de assumir o controle, criando uma situação em que os dois lados estão envolvidos em uma luta prolongada de baixas no solo , de acordo com o general James Hecker , que comanda a Força Aérea dos EUA na Europa e África. .

“Isso é o que está acontecendo na Ucrânia agora. Muitas baixas porque não há superioridade aérea em nenhum dos lados da casa”, disse o general Hecker, dando uma rara visão pública da luta pelo controle dos céus sobre a Ucrânia.

Quando a Rússia começou seu ataque à Ucrânia em fevereiro, havia expectativas entre muitas autoridades americanas de que Moscou faria ganhos rápidos no solo e estabeleceria o domínio aéreo.

O fracasso dos militares russos em fazê-lo foi um tópico na conferência anual da Associação das Forças Aéreas e Espaciais, que reúne altos funcionários da Força Aérea de todo o mundo

A força aérea da Rússia tropeçou desde o início quando não conseguiu destruir as defesas aéreas da Ucrânia e suas aeronaves foram derrubadas pelos sistemas de mísseis ar de superfície SA-10 e SA-11 da Ucrânia, disse o general Hecker. Isso levou os russos a ajustar suas táticas disparando mísseis de cruzeiro de longo alcance de bombardeiros sobrevoando o território russo e além do alcance das defesas aéreas da Ucrânia.

Para ajudar os ucranianos, os EUA fornecem alertas “sensíveis ao tempo” sobre esses ataques com mísseis russos, disse o general Hecker.

Os EUA também forneceram à Ucrânia mísseis HARM que se aproximam do radar inimigo, que os ucranianos estão disparando de seus aviões MiG-29 e Su-27 da era soviética.

Pelo menos 80% da força aérea de Kyiv está intacta, de acordo com o general Hecker, que disse que fala com o chefe da força aérea da Ucrânia a cada duas semanas.

Os EUA têm incentivado os países europeus que herdaram o armamento da era soviética a enviar mais sistemas SA-10 e SA-11 para a Ucrânia. Mas a capacidade de Moscou de atacar a Ucrânia com mísseis de cruzeiro de longo alcance tem sido uma enorme frustração para os comandantes ucranianos, que têm apelado para sistemas de longo alcance, como o Sistema de Mísseis Táticos do Exército, que tem um alcance de cerca de 300 quilômetros.

No início deste mês, Valeriy Zaluzhny , comandante em chefe das forças ucranianas, e Mykhailo Zabrodsky , membro do Parlamento ucraniano e alto oficial militar, escreveram em uma declaração de estratégia que mísseis de longo alcance dariam a Kiev uma vantagem significativa em sua contra-ofensiva e ajudar a apressar o fim do conflito.

“O inimigo é capaz de infligir ataques pontuais a alvos em toda a profundidade do território do país com impunidade”, escreveram. “Enquanto esta situação persistir, esta guerra pode continuar por anos.”

“Eles querem tudo”, disse o general Hecker. “Se eu estivesse em uma guerra com a Rússia, eu iria querer tudo também.”

O governo Biden traçou a linha de fornecer os mísseis ATACMS de longo alcance, temendo que isso levasse a uma guerra mais ampla com a Rússia. E as autoridades de Biden ainda precisam decidir se fornecerão aeronaves à Ucrânia e treinarão pilotos ucranianos para operá-las e mantê-las.

O secretário da Força Aérea, Frank Kendall , disse a repórteres que a Ucrânia precisará se reconstituir em algum momento, mas que não enviará caças a jato para Kiev no curto prazo.

Oficiais da Força Aérea disseram que pode levar de dois a três anos para fornecer aos ucranianos aeronaves F-16 de fabricação americana, se uma decisão política for tomada em Washington para enviá-los.

“Esta é uma coisa de duração muito mais longa”, disse o Gen. Hecker. “Mas você sabe que agora passamos 200 dias na guerra, acho que as pessoas estão começando a pensar mais a longo prazo.”

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