Em Wisconsin, céticos eleitorais são implantados como observadores de pesquisas para meio de mandato

O dever tipicamente mundano torna-se um ponto de inflamação depois que Trump alegou falsamente que a fraude lhe custou a Casa Branca

O dever tipicamente mundano torna-se um ponto de inflamação depois que Trump alegou falsamente que a fraude lhe custou a Casa Branca

Os republicanos daqui estão recrutando um novo grupo de observadores de pesquisas para monitorar a votação em novembro como parte de uma resposta renovada às alegações de fraude eleitoral que agitou a última disputa presidencial .

A observação de pesquisas, um dever normalmente mundano em que voluntários ficam sentados por horas observando possíveis violações de regras nos locais de votação, está emergindo como um ponto de discussão na luta pelas regras eleitorais dos EUA depois que o ex-presidente Donald Trump afirmou falsamente que a fraude eleitoral generalizada lhe custou a corrida de 2020. . O Comitê Nacional Republicano disse que lançou um esforço multimilionário para recrutar dezenas de milhares de observadores e trabalhadores eleitorais e contratar dezenas de funcionários para monitorar a votação.

Muitos eleitores republicanos estão indo para as eleições de meio de mandato ainda céticos em relação aos resultados das eleições de 2020, e o Partido Republicano os está incentivando a canalizar essas preocupações para o ativismo, oferecendo-se para monitorar as pesquisas. Alguns republicanos veem o esforço como uma forma de garantir que as alegações de fraude de Trump não levem os apoiadores a pular a eleição por causa de dúvidas sobre a validade do processo.

Os democratas estão levantando preocupações de que voluntários altamente partidários possam tentar intimidar eleitores ou funcionários eleitorais.

Aqui em Brown County, Wisconsin, o Partido Republicano local diz que contratou mais de 100 observadores de pesquisas e está trabalhando para recrutar mais voluntários. Trump ganhou o condado de Brown em 2020 com cerca de 53% dos votos. Wisconsin deixou de apoiar Trump em 2016 para ser vencido pelo democrata Joe Biden por cerca de 20.700 votos em 2020.

Ken Glowacki, um aposentado de 70 anos que era dono de uma empresa de fabricação de fibra de vidro, disse que se inscreveu para monitorar as pesquisas pela primeira vez porque não tem certeza de que a eleição de 2020 foi justa. No dia das primárias de Wisconsin em agosto, Glowacki estava sentado em uma poltrona ao lado de um punhado de outros observadores, assistindo a um local de votação em uma igreja católica na cidade de Green Bay.

Glowacki disse que, em sua opinião, os democratas usaram a pandemia de Covid-19 como pretexto para mudar as regras eleitorais, como expandir as urnas, que proliferaram durante a pandemia , mas não são mais permitidas em Wisconsin após uma decisão judicial de julho.

“É fácil reclamar disso”, disse Glowacki ao descrever por que decidiu ser voluntário. “Outra coisa é dizer: ‘Espere um minuto, vamos observar e ver por mim mesmo.’ ”

Democratas e defensores do direito ao voto há muito alertam que observadores indisciplinados das pesquisas podem levar à intimidação, o que pode afetar especialmente os eleitores de minorias, que historicamente enfrentam discriminação.

“Os republicanos estão recrutando e treinando negadores das eleições partidárias como mesários e observadores, e lançando as bases para cancelar votos em eleições que não vencem”, disse o porta-voz do Comitê Nacional Democrata, Ammar Moussa.

Os republicanos rejeitam qualquer sugestão de irregularidade e dizem que seus esforços para recrutar observadores de pesquisas são uma maneira de melhorar a transparência e aumentar a confiança nas eleições.

“Tem muita gente que, sabe, fica chateada e não faz nada. Ou eles dizem: ‘Eu nunca vou votar novamente’”, disse Jim Fitzgerald, presidente do Partido Republicano do Condado de Brown de Wisconsin. “Queríamos ser um parceiro na restauração da integridade das urnas.”

Em Wisconsin, os observadores enfrentam regras rígidas, incluindo que não podem tirar fotos enquanto as urnas estão abertas, não podem tocar nos papéis eleitorais oficiais e não podem interagir com um eleitor, a menos que o eleitor solicite. Outros estados têm regras semelhantes, e a lei federal proíbe a intimidação de eleitores.

O DNC disse que os partidos democratas em nível estadual assumem a liderança no recrutamento de observadores de pesquisas, mas os grupos nacional e estadual compartilham listas de voluntários em potencial. O DNC disse que está gastando dezenas de milhões de dólares para proteger o acesso às urnas, incluindo esforços de registro de eleitores e litígios. Grupos externos alinhados com democratas e republicanos também recrutam observadores de pesquisas.

Wisconsin, um estado conhecido por eleições acirradas, tem corridas de alto nível este ano . O senador Ron Johnson, um republicano apoiado por Trump que inicialmente disse que se oporia à certificação dos resultados de alguns estados em 2020, mas acabou não se opondo, está enfrentando um desafio do democrata Mandela Barnes, vice-governador de Wisconsin. O governador democrata Tony Evers está sendo desafiado pelo republicano Tim Michels , um executivo da construção endossado por Trump.

Wisconsin tem sido um foco de disputas eleitorais, incluindo uma auditoria eleitoral liderada pelos republicanos, com potenciais implicações não apenas para as eleições de meio de mandato, mas também para as eleições presidenciais de 2024. Evers disse que o governador desempenha um papel fundamental na certificação dos resultados das eleições de Wisconsin e alertou que, se os republicanos detiverem o poder, eles podem tentar se recusar a certificar os resultados.

Michels prometeu endurecer as regras de votação, inclusive para o voto ausente, dizendo que tais mudanças melhorarão a segurança eleitoral e a confiança do eleitor.

No dia das primárias de Wisconsin em agosto, na prefeitura de Green Bay, os voluntários passaram horas abrindo cédulas de ausentes lançadas na eleição. Cada movimento deles era observado por meia dúzia de observadores de pesquisas – ou observadores, como são chamados em Wisconsin – que se sentavam atrás de uma corda. Um detetive da polícia local montava guarda.

Green Bay primeiro pediu à polícia que monitorasse a contagem de votos ausentes em 2020, disse a secretária municipal Celestine Jeffreys, citando o que ela chamou de “atmosfera geral de desconfiança nas eleições”.

A Sra. Jeffreys disse que dá as boas-vindas a qualquer pessoa para observar, mas cada vez mais se preocupa com a interrupção.

“Minha experiência é que agora isso é o normal: ser desafiador, interferir e interromper. E para criar uma atmosfera tensa para os eleitores”, disse Jeffreys, cujo papel é formalmente apartidário e foi nomeado secretário pelo prefeito, um ex-deputado estadual democrata e pelo conselho local em 2021.

Autoridades eleitorais levantaram preocupações sobre observadores de pesquisas em outros estados. Na Carolina do Norte, autoridades eleitorais locais relataram vários incidentes durante as primárias estaduais de maio, dizendo que alguns observadores interferiram nos eleitores.

“Queremos evitar quaisquer problemas disruptivos daqui para frente, especialmente considerando como esses incidentes parecem ter surgido recentemente em números significativos o suficiente para causar preocupação aos diretores do condado”, disse Paul Cox, advogado do Conselho Estadual de Eleições da Carolina do Norte.

As brigas anteriores sobre o sistema eleitoral de Wisconsin incluem uma recontagem presidencial de 2016 solicitada pela candidata presidencial do Partido Verde, Jill Stein, que não mudou a vitória de Trump na época. Trump afirmou que ganhou o estado em 2020, apesar de nenhum tribunal encontrar evidências de fraude generalizada.

Ben Wikler, presidente do Partido Democrata de Wisconsin, disse que os republicanos estão se concentrando demais nas eleições de 2020. “Por um lado, isso torna menos provável que os republicanos ganhem cargos estaduais em 2022”, disse Wikler. “Mas, por outro lado, isso nos coloca em perigo, se os republicanos vencerem, de ter uma onda de leis ou algo pior que possa realmente quebrar os processos básicos da democracia no estado.”

Na corrida para o Senado, Barnes, o democrata que busca virar a cadeira, acusou Johnson, o atual republicano, de tentar minar a democracia minimizando o ataque ao Capitólio de 6 de janeiro de 2021, no qual uma multidão de Os apoiadores de Trump interromperam a certificação da vitória de Biden nas eleições presidenciais.

Embora não se oponha à certificação dos resultados de 2020, Johnson disse que ainda tem preocupações com a eleição e que muitos eleitores duvidam dos resultados.

Johnson acusou os democratas de apoiar a legislação eleitoral que Johnson chamou de tomada de poder federal. Barnes disse que apóia a legislação que aumentaria a supervisão federal das regras estaduais de votação, como os requisitos de identificação de eleição.

Liderando os esforços republicanos para recrutar observadores de pesquisas na área de Green Bay está Sandy Juno, que atuou como escriturária do condado de Brown por oito anos. Juno disse que se aposentou após a eleição de 2020 para passar mais tempo com a família e depois se envolveu no recrutamento de observadores de pesquisas para o Partido Republicano local depois de ficar frustrada com as autoridades locais.

A Sra. Juno ecoou uma reclamação feita por outros conservadores criticando Green Bay por receber cerca de US$ 1,3 milhão em subsídios do Center for Tech and Civic Life, sem fins lucrativos. O grupo executou um programa de subsídios para ajudar os escritórios eleitorais locais a responder à pandemia, inclusive comprando equipamentos de proteção médica e comprando suprimentos e equipamentos para expandir o voto por correio.

A Sra. Juno disse acreditar que grupos externos não deveriam estar envolvidos. “É tudo uma questão de percepção”, disse ela.

Funcionários de Green Bay e a organização sem fins lucrativos defenderam o financiamento. Várias ações judiciais contestando o programa de subsídios falharam nos tribunais de todo o país.

A Sra. Juno disse que está focada em recrutar observadores de pesquisas para as eleições de meio de mandato e planeja realizar sessões de treinamento para voluntários onde ela discute regras como o que conta como uma identificação de eleitor aceitável. As sessões são organizadas através do Partido Republicano local. Ela disse que qualquer um é bem-vindo.

Perguntada se ela já encontrou um voluntário que alegou que o sistema de votação foi fraudado, a Sra. Juno disse: são gentis, corteses, educados.”

Glowacki, o novo observador da pesquisa, disse que seu período de observação no dia das primárias de agosto o deixou muito confiante naquele local de votação, embora tenha dito que não tinha certeza sobre o sistema de votação nacional. Ele disse que planeja se voluntariar novamente em novembro. “Estou interessado no futuro do país”, disse.

Sherry Ewaskowitz, 70, voluntária democrata que observou a contagem de votos ausentes em Green Bay, disse que os observadores das pesquisas não deveriam agir com motivos partidários.

“É claro que quero que meu candidato vença”, disse Ewaskowitz, professora substituta que monitora as eleições há cerca de uma década. “Mas, ao mesmo tempo, a voz de todos é importante.”

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